Geoff Keighley donne des précisions sur Les Game Awards 2021 et leur avenir

Le programme des Les Game Awards 202110.11.2021
Par Brian Crecente

Pendant une nuit de décembre, l'industrie du jeu vidéo se réunit pour fêter son passé récent, anticiper son avenir innovant, se délecter des accomplissements réalisés, donner un avant-goût de ce qui nous attend, accueillir des célébrités hors du secteur et générer de la renommée pour ceux qui y appartiennent.

Pour les joueurs, créateurs, investisseurs et critiques des jeux vidéo, Les Game Awards prend le devant de la scène le 10 décembre et se boucle par un retour à la normale, ou au moins à quelque chose qui y ressemble.

À l'occasion de sa huitième édition, Les Game Awards revient à un événement en direct au Microsoft Theater de Los Angeles. L'événement virtuel de l'année dernière avait battu un record colossal du nombre de spectateurs, presque le double du nombre habituel, en atteignant environ 83 millions.

Et même si l'événement a été un succès retentissant à tous les égards, le fondateur et hôte de Les Game Awards, Geoff Keighley, est ravi de retourner au théâtre et à un spectacle plus ancré dans la réalité.

« Certaines personnes nous ont dit, '' Oh, ça a bien marché l'année dernière, pourquoi ne pas reprendre la même formule en invitant tout le monde sur Zoom sans devoir retourner à un événement en personne ? '', dit-il dans un entretien récent. « Je pense que nous avons tous ressenti que nous avons fait de l'excellent travail, mais l'énergie des personnes acceptant leurs prix en direct, les réactions et toute l'ambiance nous ont vraiment manqué. »

Cela ne veut pas dire que nous n'avons pas tirés des leçons de l'événement purement virtuel de 2020. D'après Keighley, se défaire du plan des sièges pour le théâtre et du tapis rouge a rendu les choses bien plus simples l'année dernière.

Selon ses dires, l'audience a également réaffirmé qu'elle accorde le plus grand intérêt aux jeux eux-mêmes.
Smash

« Vous savez, c'est génial d'inviter des célébrités et d'avoir de la musique, mais je pense qu'il faut se focaliser surtout sur les jeux », dit-il. « Surtout cette année, il y aura beaucoup de contenu pour 2022 et 2023 qui constituera notre plus grand éventail de premières mondiales et d'annonces à ce jour. »

« Ce que nous avons vraiment appris l'année dernière, c'est qu'en fin de compte, le spectacle repose essentiellement sur les jeux et les bandes-annonces. »

Keighley déclare qu'il s'attend « d'une manière ou d'une autre », à la présence de 40 à 50 jeux lors du spectacle. Il a ajouté que le nombre de nouveaux jeux annoncés se comptera probablement par dizaines.

Les préparatifs de l'événement passent généralement à la vitesse supérieure pendant l'été. C'est pendant l'été 2020 que Keighley et l'équipe de Les Game Awards ont décidé de ne pas organiser l'événement de l'année dernière en présentiel et de basculer vers une émission virtuelle.

Cet été, la décision a été prise d'organiser l'événement de nouveau en direct au Microsoft Theater de Los Angeles. Mais il y a quelques différences majeures : les membres de l'audience devront avoir été vaccinés et porter des masques, et le nombre de visiteurs se réduit de moitié pour garantir la sécurité.

« Honnêtement, les choses continuent d'évoluer », dit-il.

Ce qu'il sait, c'est que l'édition 2021 de Les Game Awards sera une production à grande échelle avec un orchestre sur scène, des invités vedettes, les prix eux-mêmes et une pléthore d'annonces de jeux.

Selon Keighley, la gamme énorme de jeux de cette année pourrait être liée à la pandémie, à la fois à cause du changement des plannings de production des jeux et d'une réduction du nombre d'événements de jeux vidéo où les titres peuvent être exhibés.

« Je crois généralement qu'à cause de la pandémie, les développeurs ont accusé du retard dans le développement de leurs jeux, c'est très mouvementé », dit-il. « Je pense donc que nous avons profité du fait que les gens savent que nous organisons un grand événement et qu'il ne faut pas prendre l'avion pour y assister.

« C'est certainement une année très chargée en matière du nombre de jeux qui nous ont été présentés. Nous avons de la chance que l'écrasante majorité des développeurs et des éditeurs veulent présenter du contenu lors du spectacle. »

Bien que Keighley ne pouvait pas donner de détails sur ce qui sera présenté, ne serait-ce que parce que beaucoup de choses arrivent encore en masse, il a précisé que le spectacle allait dévoiler du contenu hyper cool de nouvelle génération.
Game Awards 2019

« J'ai l'impression que nous avons à peine effleuré la surface de ce qu'il est possible de réaliser sur la PS5 et la Xbox Series X, je pense donc que vous allez voir des trucs époustouflants lors du spectacle. » déclare-t-il. « Nous allons voir des séquences de jeux qui rappelleront aux gens que le meilleur de cette industrie est encore à venir. »

Et bien entendu, les récompenses auront une place prépondérante lors de ces Les Game Awards.

Keighley explique : « Cette année sera vraiment unique en raison des nombreux retards et reports. C'est pourquoi il y a de nombreux jeux d'envergure, mais tout le monde est concerné cette fois. Et en tant que producteur de spectacles, j'en viens parfois à regretter les années qui ont connu une rivalité entre God of War et Red Dead Redemption. »

« La tension est à son comble cette année. Le spectacle sera divisé en deux parties : d'un côté les récompenses, et de l'autre les annonces et les avant-premières. »

Le monde du divertissement traditionnel fera également une incursion au milieu de ces avant-premières et ces récompenses. Selon Keighley, le spectacle de cette année présentera plus de bandes-annonces pour des produits qui ne sont pas des jeux vidéo, mais plutôt des produits dérivés comme des séries télévisées et des films inspirés de jeux vidéo ou recréant leur univers. 
Ghost Game Awards

De nouvelles catégories de récompenses pourraient également apparaître dans la cérémonie.

Il précise : « Nous pourrons probablement dès l'année prochaine ajouter aux Les Game Awards une catégorie relative à la meilleure adaptation. »

Le public lui-même présentera éventuellement un panel plus large de l'industrie du jeu vidéo. En effet, nombreux sont ceux qui voient en cette cérémonie de récompenses l'occasion de renouer des liens en personne après un isolement lié à la pandémie.

« L'un des aspects qui me ravit véritablement est que tout le monde souhaite se réunir et faire partie du spectacle. », s'enthousiasme Keighley. « C'est vraiment la première fois en deux ans que tout le secteur a l'occasion de se retrouver. Je pense que ce sera une nuit très spéciale et je suis vraiment heureux de revoir les gens, car j'ai été aussi assez isolé de mon côté. Je n'ai pratiquement pas voyagé au cours des deux dernières années, ce qui est presque impossible à croire. »

Bien que le spectacle poursuit sa trajectoire, Keighley continue de tirer la sonnette d'alarme : le rythme vertigineux de croissance que la cérémonie semble avoir atteint depuis son lancement est impossible à suivre. Chaque année, les audiences bondissent et connaissent bien souvent une augmentation à deux chiffres. Bien que le passage de 45 millions à 83 millions était une hausse plus que significative, ce n'était pas la croissance en pourcentage la plus élevée qu'ait connu la cérémonie : entre 2016 et 2017, l'accroissement était de plus de 200 pour cent.
Muppets Game Awards

Pour Keighley, cela ne peut plus continuer :

« Vous savez, atteindre les 100 millions serait sans aucun doute un événement, mais je ne pense pas que nous doublerons ce chiffre chaque année. » « Ce n'est pas une situation durable. Mais pour être honnête, nous ne sommes pas obsédés par les chiffres, nous voulons simplement offrir le meilleur spectacle possible. »

Il reste peu de marchés à conquérir pour Keighley et Les Game Awards. Le spectacle est déjà diffusé presque partout comme en Chine, en Inde, en Russie, en Asie du Sud-Est et au Brésil. Néanmoins, Keighley a dans sa ligne de mire un endroit qui présente un potentiel conséquent : le métavers en émergence.

Il est déjà possible de regarder Les Game Awards dans certains mondes virtuels à l'aide d'appareils comme Oculus et de jeux comme Core, mais le spectacle commence tout juste à appréhender comment attirer le mieux possible des audiences dans les mondes virtuels.
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« Nous nous intéressons de très près à la façon dont les gens regardent le spectacle dans le métavers. », précise-t-il. « Nous commençons à explorer l'idée de trouver de nouvelles façons de diffuser le spectacle à l'aide des jeux et de la technologie. Après tout, c'est notre prochaine plateforme, non ? Notre spectacle tourne autour des jeux vidéo, il apparaît donc évident que vous devrions le présenter à l'intérieur de ceux-ci. »

« Nous pensons à ce que nous pouvons accomplir dans le mode créatif de Fortnite. Que pouvons-nous faire dans Core ? Cette idée en est à ses prémisses, mais je pense que dans cinq ans, la majorité de notre public regardera notre spectacle ou y participera depuis une espèce d'environnement 3D en temps réel plutôt qu'à travers une retransmission traditionnelle. »

Il y a bien un sujet qui n'intéresse pas pour l'instant Keighley et Les Game Awards :

« Nous ne touchons pas au NFT. »

Les Game Awards débuteront vendredi 10 décembre 2021 à 2h (heure centrale européenne) en direct depuis le Microsoft Theater à Los Angeles.