Le Super Bowl conclut la saison de la NFL, mais il reste encore une bonne dose de football américain dans Madden 24

09.02.2024
Par Owen S. Good, contributeur
Si l'on imagine le Super Bowl comme un jour férié (ce qui est le cas pour beaucoup de monde), on peut aussi penser au côté presque funèbre de la fin de cette soirée. Personne ne pleure la fin des fêtes de Noël, par exemple. Mais le Super Bowl se termine toujours par un dur retour à la réalité : vous allez devoir retourner au travail ou à l'école le lendemain, et la NFL ne reprendra pas avant sept mois. À moins que vous n'ayez une copie de Madden NFL 24, bien sûr.

Les journalistes qui couvrent la ligue présentent systématiquement le foot US comme un sport pratiqué tout au long de l'année, peu importe le calendrier ou l'intersaison, parce qu'il ne cesse de faire parler de lui. Mais entre le coup de sifflet final qui aura lieu ce dimanche à Las Vegas et le premier jour des Training Camps cet été, c'est bien Madden, la simulation d'EA Sports, qui permet depuis 35 ans à des millions de fans de vivre leur passion du sport tout au long de l'année.

Micah Kropp, Brand Manager Senior chez EA Sports, raconte à l'Epic Games Store : « Avec Madden NFL 23, c'est le jour du Super Bowl que nous avons pu observer le pic de joueurs en ligne ». « C'est le jour où le football américain occupe tous les esprits, et nous aidons les fans à profiter de ce moment par procuration. On observe des pics d'intérêts pendant le Scouting Combine (tests de recrutement) et la Draft (sélection), mais le Super Bowl est vraiment la journée la plus importante. »

Et même s'il est amusant de revivre ou de réécrire l'histoire, avec Madden NFL 24, on ne se contente plus de choisir son équipe préférée (ou un outsider qu'on affectionne) pour disputer un match, que ce soit dans le classique mode Franchise ou en multijoueur classé. Le Super Bowl signe peut-être la fin la saison 2023-2024 de la NFL, mais il ne s'agit que de la mi-saison pour le cycle de vie de ce jeu-service.

Voici ce qu'il y a à découvrir dans le jeu, les nouveautés à venir, et ce que les fans de football peuvent entreprendre une fois le trophée Lombardi remis et la saison sportive officiellement clôturée ce dimanche.

Ultimate Team : c'est évidemment le pilier du modèle de jeu-service de Madden qui permet de garder le jeu au goût du jour, même hors-saison. La quatrième saison d'Ultimate Team, intitulée « Light It Up » a commencé le 10 janvier, offrant un nouveau battle pass rempli d'éléments et de récompenses à débloquer, avec en tête d'affiche les anciennes stars du Super Bowl Ray Lewis (présent sur le boîtier du célèbre Madden NFL 2005), Joe Montana et Jerry Rice.

L'Ultimate Team ne se limite pas à une simple collection des dernières ou des meilleures cartes ni au travail acharné nécessaire pour les gagner. Les challenges, de petits défis combinés de jeu qui vous feront gagner de bons joueurs ou des cartes spéciales pour votre équipe, sont toujours là pour vous. À ce jour, il y a eu 12 séries de challenges MUT, et il est fort probable que vous en ayez encore à relever.

« Il y a des centaines de cartes gratuites et de joueurs à ajouter à votre équipe », explique Micah. « Hier soir, mon fils et moi avons relevé 10 challenges. Le plus intéressant, c'est la profondeur et la diversité des joueurs que l'on peut ajouter, en fonction de l'époque et de l'équipe. L'année dernière, nous avons remarqué que les joueurs allaient dans deux directions différentes : soit ils restaient en phase avec la NFL jusqu'à l'intersaison, soit ils s'intéressaient à l'univers que nous avons créée avec Ultimate Team. »
Le Super Bowl conclut la saison de la NFL, mais il reste encore une bonne dose de football américain dans Madden 24 McCaffrey
Si vous guettez en permanence les meilleurs nouveaux joueurs du jeu, la fin du Super Bowl correspond à l'entrée du MVP dans Madden Ultimate Team en tant que premier joueur noté 99 dans ce mode. (Les pronostics actuels voient le quarterback de Kansas City Patrick Mahomes, le QB de San Francisco Brock Purdy, ou le running back de San Francisco Christian McCaffrey comme étant les plus susceptibles de remporter les honneurs.)

L'acquisition de ce joueur n'est pas facile et coûte généralement de l'argent réel. Il est généralement disponible grâce à un jeton obtenu dans un pack premium disponible plus tôt dans la saison, ou en complétant un ensemble de trois joueurs très bien notés du Super Bowl. Micah Kropp précise que les joueurs des 49ers et des Chiefs ayant participé au Super Bowl rejoindront le mode Ultimate Team jeudi prochain. Il s'agira néanmoins du premier joueur noté 99 dans le jeu, et pour ceux dont les Ultimate Teams plafonnent autour de 85 ou 86, cette star fera certainement monter le niveau d'un cran.

Franchise : il s'agit d'un autre mode principal qui se retrouve au centre de l'attention à la fin de la saison, surtout auprès des joueurs désireux de réécrire l'histoire si le résultat de la saison ne les satisfait pas. Les Detroit Lions étaient probablement les favoris de tous. Cette franchise a joué son premier match de championnat de la NFC en 32 ans et a failli participer à son premier Super Bowl. Dans Madden NFL 24, les joueurs peuvent toujours avancer ou revenir en arrière pour finir le travail eux-mêmes, simulant des pans entiers d'une saison s'ils veulent passer aux choses sérieuses.

Micah Kropp est fan des Las Vegas Raiders, car il a grandi près d'Oakland, là où jouait l'équipe jusqu'en 2020. Il a étudié le management du sport à l'Université d'État de Floride, c'est pourquoi toutes les activités d'intersaison du mode Franchise sont à bien des égards la partie la plus amusante du jeu pour lui.

« Vous pouvez constituer votre équipe pour le Super Bowl et commencer une dynastie quand vous le souhaitez. Vous pouvez recruter l'entraîneur ou l'agent libre que vous pensez idéal pour l'équipe », dit Micah. « Vous pouvez recruter un type qui n'aurait jamais rejoint votre équipe. »

Superstar : le mode carrière solo de Madden NFL, dans lequel les joueurs contrôlent une seule star qu'ils ont créée, semble avoir trouvé son rythme de croisière dans ce remaniement du mode Superstar. Cette nouvelle version du mode est une amélioration par rapport aux précédentes. Elle ajoute une progression des joueurs et des niveaux plus convaincante, avec un aspect jeu de rôle. Grâce à un moteur de jeu peaufiné (notamment en ce qui concerne le blocage de la ligne d'engagement et la course), Superstar est l'un des modes à long terme les plus intéressants de Madden. Comme son nom l'indique, il vous donne la possibilité de vous prendre pour une superstar de la NFL.

Si vous ne souhaitez pas contrôler une équipe entière, ou si la gestion d'une franchise hors du terrain ne vous intéresse pas, le mode Superstar est fait pour vous. Il vous laisse incarner le sauveur qui fera gagner la bague du Super Bowl à Cleveland, Détroit ou Buffalo.

• La dernière mise à jour du roster constitue chaque année une sorte d'adieu solennel pour Madden NFL, même si le jeu reste pris en charge, patché et mis à jour pendant l'intersaison. Mais il s'agit de la dernière série d'évaluations pour tous les joueurs actuellement dans la National Football League et, plus important encore, c'est le moment où les joueurs sortent de la liste des blessés, même s'ils y ont passé toute l'année.
Le Super Bowl conclut la saison de la NFL, mais il reste encore une bonne dose de football américain dans Madden 24 Bengals
Pour les fans des Jets, cela signifie le retour d'Aaron Rodgers en multijoueur classé (hors MUT) ou pour votre partie en mode Franchise. Vous le retrouverez également dans le mode Superstar si vous souhaitez incarner un wide receiver dans ce mode de carrière solo.

Taylor Swift : Non, on plaisante. Taylor Swift a peut-être beaucoup fait parler d'elle autour de la NFL en raison de ses escapades très publiques pour voir jouer son petit ami Travis Kelce, mais vous ne la verrez pas dans le jeu. Kropp n'a pas pu s'empêcher de s'offrir un bonne rigolade à l'idée d'intégrer Taylor Swift dans l'équipe Ultimate Team. (J'ai proposé de lui donner le poste de tight end ou de receiver et de la noter 99 si Kelce était dans la même formation. Ça a fait un flop.)

« Elle aurait été... difficile à acquérir », nous dit Micah en rigolant, suggérant que même EA, avec son portefeuille conséquent, ne peut pas s'offrir l'image de la méga star de la pop. « Mais nous sommes également fiers de l'authenticité, du fait que ce qui se passe sur le terrain se retrouve également dans le jeu que vous avez chez vous. Il ne fait aucun doute que nous nous sommes beaucoup amusés. Vous devriez voir les mèmes et les fils de discussion par e-mail que nous avons partagés. Mais j'ai bien peur que vous ne verrez pas Taylor Swift dans Madden Ultimate Team cette année. »

Madden NFL 24 est disponible dès maintenant sur l'Epic Games Store.