Come le rimasterizzazioni mantengono vivi i giochi classici

29.1.2024
Di Colin Campbell, collaboratore

Quest'anno sarà un anno intenso per riscoprire i vecchi giochi preferiti grazie al nugolo di titoli classici che torneranno su PC con grafica rinnovata e prestazioni migliorate.

Tra le uscite degne di nota del 2024 ci sono le versioni rimasterizzate e i remake di Star Wars: Dark Forces, Tomb Raider I-III, Suikoden I & II, Persona 3 Reload, Brothers: A Tale of Two Sons, Alone in the Dark e Braid.

Giochi che seguono la moltitudine di versioni rimasterizzate e remake del 2023, tra cui Dead Space, The Outer Worlds: Spacer's Choice Edition, The Last of Us Part I, Quake II: Enhanced Edition, System Shock, tre titoli Samorost, Front Mission 1st: Remake e molti altri.

Naturalmente non vengono rimasterizzati solo i giochi per PC. A gennaio è uscito per PS5 The Last of Us Part II Remastered ed è stato accolto con lo stesso entusiasmo di un nuovo titolo. L'anno scorso, su Nintendo Switch è uscito Metroid Prime Remastered, vendendo più di un milione di copie nelle prime settimane. E poi c'è Final Fantasy VII Remake, che in realtà è stato l'inizio di un'intera trilogia, con il secondo capitolo (Final Fantasy VII Rebirth) in uscita su PlayStation 5 a febbraio.

È chiaro che c'è una grande richiesta di vecchi giochi per nuove piattaforme con una nuova patina scintillante. Ma perché i remake e le rimasterizzazioni sono così popolari nel mondo videoludico e cosa ne determina il successo?
Brothers: A Tale of Two Sons Remake
Tra le varie forme d'arte, i videogiochi non sono certo gli unici a riscoprire il proprio passato, ma nessun altro medium dedica la stessa energia al rifacimento di vecchie opere. I giocatori amano esplorare o riscoprire i titoli del passato, ma spesso preferiscono farlo con una veste grafica dal sapore moderno. Molti giochi originali sono anche difficili da trovare e usare a causa di vari problemi tecnologici o legali; per questo le rimasterizzazioni sono spesso il modo più accessibile per giocare a un titolo classico.

Nel mondo del cinema, per quanto raffinati, gli interventi tecnici per riproporre un vecchio film in formati come il 4K non sono così costosi o dispendiosi come quelli necessari per dare nuova vita a un videogioco classico. L'obiettivo artistico di un restauro digitale cinematografico è quello di ricreare qualcosa che si avvicini il più possibile all'originale, dato che i cinefili esigono un'assoluta fedeltà a un'opera che probabilmente hanno già visto molte volte. L'aggiornamento o la modernizzazione di un film è spesso fonte di grandi polemiche, come nel caso della riedizione del 1997 del primo Star Wars, che includeva ritocchi visivi ed effetti speciali aggiornati, alcuni dei quali sono stati accolti negativamente dai fan.

Al contrario, i giocatori si aspettano che i remake includano significativi aggiornamenti grafici e visivi, oltre a miglioramenti dell'interfaccia e opzioni di accessibilità che in passato non erano considerate importanti. A volte gli sviluppatori aggiungono anche contenuti completamente nuovi.

Questo è in parte il risultato della rapida e continua corsa agli armamenti tecnologici. I giochi per PC di oggi hanno una grafica migliore e prestazioni nettamente superiori rispetto a quelli usciti anche solo un decennio fa. Anche il design dei giochi migliora e si evolve costantemente, modificandone l'impatto visivo e le modalità di interazione. Ciò implica che un gioco può iniziare a sembrare obsoleto in tempi relativamente rapidi, sicuramente più brevi rispetto ad altre forme d'arte.
Quake II: Enhanced Edition
La rapidità dei cambiamenti tecnologici nei giochi per PC è tale che Bethesda aspettò solo cinque anni dal trionfale lancio dell'originale The Elder Scrolls V: Skyrim nel 2011 per rilasciare The Elder Scrolls V: Skyrim Special Edition nel 2016. La versione rimasterizzata migliorava la fedeltà visiva ed eliminava alcuni problemi di stabilità, oltre a includere una suite completa di add-on.

Si trattava della prima volta che Bethesda rilasciava una rimasterizzazione e, all'epoca, il designer del gioco Todd Howard dichiarò a Time: "Siamo riusciti a disegnare molto di più, arricchendo tantissimo lo schermo con fogliame e altri aspetti grafici. Visivamente è davvero fantastico". Non è una coincidenza che il trailer di lancio della rimasterizzazione inizi con un confronto diretto tra la grafica originale e quella aggiornata.

Secondo gli sviluppatori che si occupano di versioni rimasterizzate, queste rappresentano una componente essenziale dell'offerta videoludica, nonché la chiave per entrare in contatto con il passato.

"I giochi classici sono tali perché avevano qualcosa di speciale che attirava il pubblico" afferma Larry Kuperman, direttore dello sviluppo commerciale dei Nightdive Studios, specializzati in rimasterizzazioni e remake come quelli di Quake II e System Shock del 2023. "Non rifacciamo tutto, ma solo i titoli che hanno avuto una certa risonanza. Cerchiamo di preservare gli elementi che li ha resi dei classici, qualunque essi siano".

"System Shock è un ottimo esempio", continua Kuperman. "Per una serie di ragioni, il gioco originale non fu un grande successo commerciale, ma nel corso degli anni ha acquisito un seguito sempre maggiore. Le persone che lo amavano lo adoravano davvero e ne parlavano ad altre persone, per cui il remake [uscito l'anno scorso] ha trovato un nuovo, enorme pubblico".

Kuperman preferisce paragonare i giochi rimasterizzati alle destinazioni turistiche piuttosto che ad altri media. "I giochi sono esperienze, luoghi in cui si abita. Quando vai in un posto che ti piace molto, di solito pensi che un giorno ci tornerai e racconti agli altri quanto sia stato fantastico. E quando anche i tuoi amici alla fine ci vanno e si divertono, provi una grande soddisfazione nel poter condividere la stessa esperienza. È questa la sensazione che cerchiamo di suscitare".
Crysis 3 Remastered
Steffen Halbig è stato il capo progetto di Crysis Remastered Trilogy di Crytek nel 2021. In termini di gameplay di base, gli sparatutto in prima persona non sono cambiati molto negli ultimi decenni, ma si evolvono con estrema rapidità per quanto riguarda velocità e fedeltà grafica.

"Innanzitutto è fondamentale capire l'obiettivo del progetto", afferma Halbig. "Si tratta di una rimasterizzazione o di un remake? Una rimasterizzazione può comportare un miglioramento della risoluzione, delle texture e l'incorporazione di nuove tecnologie, oltre a ritocchi nel comparto visivo. D'altro canto, un remake può implicare modifiche sostanziali al mondo di gioco, pertanto sono necessarie molte più risorse e i costi sono molto più elevati".

"Per [la rimasterizzazione di] Crysis Trilogy abbiamo iniziato concentrandoci sull'aggiornamento della grafica agli standard moderni, su ottimizzazione tattica, miglioramento delle prestazioni e compatibilità e, infine, sulla preservazione del gioco base, offrendo però un risultato finale più ricco grazie all'introduzione di miglioramenti dell'esperienza di gioco".

Chris Bashaar è il Product Director di Aspyr che sta sviluppando le rimasterizzazioni dei primi tre capitoli di Tomb Raider, in uscita il 14 febbraio. "Definiamo tre aree di interesse: progettazione, gameplay e grafica", afferma.

"Ogni gioco è unico, ma in tutti i casi ci atteniamo ad alcuni principi guida generali", continua Bashaar. "Per quanto riguarda la progettazione, puntiamo a ottenere le migliori prestazioni possibili senza sacrificare l'atmosfera originale. Nel comparto gameplay cerchiamo di preservare l'alchimia intervenendo però sulle criticità. Relativamente alla grafica, proviamo a spingerci al limite senza intaccare i ricordi degli utenti".

Jakub Dvorský è il fondatore di Amanita Design, che ha recentemente rimasterizzato l'amatissima trilogia di giochi a enigmi Samorost. "Per i primi due capitoli di Samorost la rimasterizzazione aveva senso perché erano vecchi giochi Flash e questa tecnologia stava diventando obsoleta", afferma. "Quindi la ragione principale era mantenere i titoli giocabili e portarli anche sulle piattaforme mobili. Un altro obiettivo consisteva nel correggere gli errori di progettazione più evidenti e migliorare comandi e giocabilità per eliminare le parti più frustranti. Abbiamo anche migliorato il comparto audiovisivo per adattarlo agli standard odierni".
Samorost 3
Aggiornare un vecchio gioco per un nuovo pubblico non è così impegnativo come creare un nuovo gioco da zero, ma lo sviluppo comporta comunque notevoli difficoltà.

Tim Willits, direttore operativo di Saber Interactive, ha lavorato a Ghostbusters: The Video Game Remastered (2019). "È possibile che il codice sorgente originale e gli asset di gioco vadano persi o risultino incompatibili con i sistemi attuali", afferma. "A seconda del gioco, questo fattore può incidere enormemente sulla mole di lavoro di sviluppo".

A volte i problemi maggiori possono essere molto specifici. "Con Samorost 1, uno degli ostacoli è stata la musica", spiega Dvorský. "Nella versione originale del 2003 c'era della musica ma derivava da brani già esistenti, non era originale. Quindi, per rendere ufficialmente disponibile il gioco nei negozi di app per PC e dispositivi mobili avevamo bisogno di una nuova musica che mantenesse il feeling dell'originale, e credo che Floex, che è con noi fin da Samorost 2, abbia fatto un ottimo lavoro".

"L'equilibrio tra conservazione e modernizzazione è sempre delicato", afferma Bashaar di Aspyr. "Noi tendiamo a propendere per la conservazione, ma in determinati casi non è una soluzione fattibile e sorgono ostacoli molto difficili da risolvere".
 
"Ad esempio, si potrebbe pensare che l'ottimizzazione dello schema dei comandi sia un aggiornamento semplice," continua Bashaar, "ma è un aspetto su cui lavoriamo fino al momento dell'uscita. La forma dei controller, la sensibilità alla pressione, la compensazione dell'input lag e altri piccoli elementi influiscono enormemente sull'esperienza di gioco, soprattutto quando si aggiorna un titolo vecchio di decenni".

"Bilanciare la conservazione della visione artistica del gioco originale con l'integrazione di nuove tecnologie può rivelarsi una sfida", afferma Halbig. "Ci sono sempre vincoli tecnici e problemi di compatibilità quando si adatta un gioco per farlo girare sull'hardware moderno".

"Spesso i giocatori hanno un forte attaccamento nostalgico all'opera originale", aggiunge. "Le aspettative per la versione rimasterizzata possono essere alte; perciò, trovare un equilibrio tra il miglioramento del titolo e la preservazione del valore nostalgico è fondamentale".
Tomb Raider Remastered
Chiunque sia appassionato di videogiochi da qualche anno sa quanto sia importante la nostalgia in questo mondo. I giocatori amano rivivere le esperienze della giovinezza, proprio come in genere si apprezza la musica pop dell'adolescenza.

"In Aspyr pensiamo a questi classici come a qualcosa di più di semplici giochi", afferma Bashaar. "Sono macchine del tempo che ti trasportano in un periodo completamente diverso della vita e non si limitano a ricordarti chi e dove fossi l'ultima volta che ci hai giocato, ma evocano anche molto altro. È un piacere poter riportare alla luce questi ricordi e condividere alcuni dei momenti più belli con amici e familiari. Secondo noi, nessun'altra forma d'arte può vantare gli stessi elementi di condivisione che offre un gioco rimasterizzato".

Il Crysis originale uscì nel 2007. Halbig ritiene che il primo decennio del secolo sia stato particolarmente influente per i giochi di oggi, citando l'esordio di serie come Far Cry e Red Dead Redemption. "In quei 10 anni sono avvenuti molti cambiamenti nella qualità del 3D", afferma. "Il panorama videoludico ha subito modifiche sostanziali e la maggior parte dei giocatori era ancora giovane, in genere sotto i 30 anni".

"Molti di loro sono ancora attivi nell'odierno mondo dei videogiochi", continua Halbig. "Ricordano i bei momenti trascorsi su quei titoli e vogliono rivivere i propri ricordi con giochi appena rimasterizzati condividendo poi impressioni e sensazioni positive, e questo scatena l'entusiasmo di un pubblico nuovo e più giovane che probabilmente non ha avuto la possibilità di provare questi giochi nella loro forma originale".
Star Wars: Dark Forces Remaster
Le rimasterizzazioni possono aiutare a mantenere vivi i grandi giochi nella coscienza comune, permettendo ai giocatori di riscoprire gli originali in attesa dei nuovi capitoli. Gearbox ha in programma di rilasciare l'attesissimo Homeworld 3 a marzo di quest'anno, ma l'uscita nel 2015 di Homeworld Remastered Collection è stata elogiata dalla critica per aver fatto scoprire questi classici della strategia in tempo reale a una generazione di giocatori che non li conosceva di prima mano.

Gearbox ha collaborato con "membri chiave del team di sviluppo originale, tenendo conto dei consigli e dell'assistenza critica dell'appassionata comunità di fan". In una recensione entusiastica, IGN ha elogiato l'attenzione degli sviluppatori per i dettagli dei "nuovi modelli, texture ed effetti", notando che fino a quel momento questi titoli erano "difficili da riscoprire" dato che il primo capitolo risale al 1999.

I giochi originali di Tomb Raider sono stati pubblicati tra il 1996 e il 1998, quando molti i giocatori di oggi non erano nemmeno nati, ma il franchise è ancora attuale grazie a film e reinterpretazioni moderne della storia di Lara Croft.

"Abbiamo un profondo rispetto per la storia di questi franchise", afferma Bashaar. "Contribuire a farli conoscere a un numero maggiore di fan (e a nuovi fan) rispettando ciò che sono stati è una responsabilità enorme, ma può servire a far rivivere generi, meccaniche e mondi che altrimenti verrebbero lasciati all'emulazione, all'hardware rétro o andrebbero persi".
 
"Queste riedizioni e rimasterizzazioni sono il modo migliore per far sì che il pubblico chieda sequel, rivisitazioni e nuove evoluzioni dei franchise più amati", continua Bashaar. "Crediamo che le riedizioni, le rimasterizzazioni e i nuovi titoli abbiano bisogno l'uno dell'altro per continuare a spingere i franchise al massimo del loro potenziale".

"I giochi rimasterizzati sono un ottimo modo per dare ai nuovi giocatori la possibilità di provare titoli a cui non hanno mai giocato", afferma Willits. "I giochi sono modernizzati, spesso hanno grafica e gameplay migliorati e sono disponibili su piattaforme che in genere gli utenti già utilizzano. Si tratta quindi di un ottimo modo per riscoprire i classici in forma ottimizzata per i sistemi attuali".

Anche Dvorský ritiene che le rimasterizzazioni servano a mettere in contatto i giocatori di oggi con i classici del passato. "È un bene che questi giochi vengano preservati", afferma. "Ad esempio, molti libri che esistono da secoli sono ancora attuali, ma i giochi invecchiano in modo incomparabilmente più rapido perché si basano su una tecnologia che avanza in maniera incredibilmente veloce. Sui dispositivi moderni, molti vecchi titoli non possono nemmeno essere avviati. Grazie alle rimasterizzazioni è più facile accedere a questi giochi e magari anche imparare qualcosa da essi".


Le rimasterizzazioni non sostituiranno mai i giochi nuovi, che sono essenziali per l'innovazione e il senso di novità, ma la loro popolarità duratura mette in contatto i giocatori con il passato, sia quelli che già c'erano al momento dell'uscita originale, sia quelli che scoprono questi titoli per la prima volta.