I presentatori dei DICE Awards parlano di lavori inaspettati, sindrome dell'impostore e un luogo sicuro per gli sviluppatori

12.2.2024
Di Dave Tach, collaboratore

Greg Miller sapeva che avrebbe vinto qualcosa ai Game Awards 2015,ma non immaginava di uscire da lì anche con un nuovo lavoro.

In quello stesso anno, Miller e un gruppo di amici avevano fondato la Kinda Funny, una società di produzione e rete di podcast indipendente. Producevano video e podcast incentrati su videogiochi e cultura pop, in gran parte finanziati dalle donazioni dei sostenitori su Patreon. 

Per Miller era evidente che molte delle persone che avevano sostenuto, donando, la sua uscita da IGN avessero trovato altri modi per supportarlo. Fu nominato nella categoria "giocatore più di tendenza" ai Game Awards del 2015, l'evento annuale ideato da Geoff Keighley che premia il meglio del meglio dell'industria videoludica. Considerando che i risultati di quella categoria sarebbero stati decretati dai fan, Miller era consapevole di avere ottime chance. 

Salvo un'impennata di voti dell'ultimo minuto dei fan di MonteCristo o PewDiePie, sapeva di avere la vittoria in tasca. 

E, infatti, a circa 37 minuti dall'inizio delle due ore di evento, Shawn Layden, presidente e AD di Sony Computer Entertainment America, salì sul palco e annunciò la sua vittoria. 

Ma fu ciò che successe dopo che spalancò a Miller le porte di un nuovo lavoro. 

Certo della vittoria, ebbe un po' di tempo per prepararsi ad allontanare i riflettori da sé stesso. Nel suo discorso di ringraziamento, espresse riconoscenza e gratitudine, ma era anche più che determinato a non avere ogni attenzione su di sé. 

Adesso la cosa lo fa ridere. 

Miller ha dichiarato: "A quei tempi, non c'erano i timer per i discorsi, perciò salii su quel palco e blaterai per tantissimo tempo su quanto fossero importanti per me gli sviluppatori dei giochi e sul significato implicito del mio messaggio, e cioè quanto fosse ingiusto che io ricevessi un premio, a differenza di centinaia di migliaia di sviluppatori. La gente non sa neppure come si chiamano, né cos'hanno realizzato". 

A circa un anno di distanza, i rappresentanti dell'AIAS, l'Academy of Interactive Arts & Sciences, lo contattarono con un'offerta: tornare a essere quella persona riconoscente nelle vesti di presentatore dei DICE Awards, l'evento annuale dedicato all'industria dei videogiochi organizzato dall'industria dei videogiochi stessa. 

"Non credevo alle mie orecchie", afferma Miller. "Ovviamente, ne fui onorato. Ed è così che va ormai da sette anni, anche se, in pratica, le cerimonie sono state otto, giusto? L'idea è quella di... celebrare queste persone, perché credo che non ci sia niente di meglio del sentirsi dire parole come: 'Hai fatto un buon lavoro. È uno dei miei giochi preferiti. È stata la tua performance migliore di sempre', detto dalle persone che hanno creato i giochi che anche tu ami."
 

Il DICE Summit


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I DICE Awards sono un prodotto dell'Academy of Interactive Arts & Sciences Foundation, fondata nel 2010 con la missione di "promuovere una community commerciale e creativa dell'intrattenimento interattivo mondiale ed inclusiva, tramite la collaborazione, l'istruzione e lo sviluppo professionale". Sta tutto nel nome dell'evento: DICE è l'acronimo di Design, Innovate, Communicate ed Entertain, vale a dire "progettazione, innovazione, comunicazione e intrattenimento".

L'evento di premiazione è il culmine del DICE Summit, che quest'anno avrà luogo dal 13 al 15 febbraio all'Aria Resort and Casino di Las Vegas. 

I creatori di videogiochi di tutto il mondo si radunano al DICE Summit per incontrarsi, fare rete, imparare e celebrare l'industria. 

Tra le divertenti attività di networking di quest'anno ci sono un torneo di poker; una sessione di 3 ore di Dungeons & Dragons sponsorizzata da Larian Studios, sviluppatore di Baldur's Gate 3, e Wizards of the Coast, distributore di D&D; una gara di go-kart. 

Ma ci saranno anche molte altre sessioni più serie, 

che tratteranno, ad esempio, argomenti come l'ascesa dell'IA nei giochi e i suoi eventuali vantaggi o svantaggi. Altre sessioni si concentreranno su accessibilità, finanziamenti e il lancio di nuovi titoli in un mondo in cui i giochi classici la fanno ancora da padrone. 

Infine, alle 5:00 ora italiana di venerdì 16 febbraio, nell'Ironwood Ballroom, si svolgerà la 27ª edizione dei DICE Awards, presentati da Greg Miller di Kinda Funny Games e Stella Chung di IGN. 

I DICE Awards


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I DICE Awards sono il culmine di un evento dell'industria e, proprio per questo, sono diversi dagli altri eventi di premiazione dei videogiochi. Come dichiarato da lui stesso recentemente, Keighley lavora ai Game Awards tutto l'anno, aiutando persino gli studi a realizzare i trailer che sperano di presentare durante l'evento di fine anno. I DICE Awards, invece, non hanno trailer. Non esistono premi per categorie come "giocatore più di tendenza", perché non rientrano nelle competenze dell'evento. 

Le regole e le procedure per votare ai DICE Awards sono lunghe 16 pagine e sono state stilate dal consiglio di amministrazione dell'AIAS. È il consiglio a scegliere le categorie, ad accettare le candidature e a selezionare una media di cinque candidati per ogni categoria. 

Questo è uno degli aspetti che differenzia i DICE Awards dal resto. In ogni fase del processo di selezione, i voti sono espressi da esperti e conoscitori del settore. Ad esempio, i membri AIAS del comparto creativo/tecnico e commerciale, e i membri affiliati attivi hanno la facoltà di votare categorie ampie come Game of the Year e Outstanding Achievement for an Independent Game, mentre i membri del comparto creativo/tecnico possono esprimere voti anche su premi che richiedono la propria esperienza specifica nel settore. Ad esempio, i game designer e i produttori possono votare la categoria Outstanding Achievement in Story, mentre i designer del suono e i musicisti possono votare categorie come Outstanding Achievement in Original Musical Composition. 

Se i Game Awards sono paragonabili ai People's Choice Awards per via del voto popolare che ne decreta i vincitori, allora i DICE Awards potrebbero essere definiti gli Oscar dell'industria dei videogiochi, in cui i membri dell'Academy of Motion Picture Arts and Sciences (le persone che realizzano film, in poche parole) premiano i propri colleghi. 

Il tono delle parole della presidente dell'AIAS Meggan Scavio è eloquente: 

"Siamo emozionati di premiare ciascuno dei nostri finalisti alla 27ª edizione dei DICE Awards. Siamo stati rapiti dall'inventiva, dall'innovazione tecnica e dallo storytelling di ogni singolo gioco selezionato. Vorrei ringraziare tutti i nostri giurati che hanno dedicato il proprio tempo e la propria esperienza per giudicare e selezionare i candidati; tutti i nostri membri per aver votato i vincitori; e la nostra coppia di presentatori, Greg e Stella, per l'impegno messo nel presentare la cerimonia".

Questo ci riporta a Greg Miller. Greg non è un creatore di videogiochi, perciò la scelta di averlo come presentatore di un evento come questo potrebbe sembrare strana. Tuttavia, sono stati lo spirito e l'attitudine da lui mostrati nel discorso di ringraziamento ai Game Awards 2015 ad aver attirato l'attenzione dell'AIAS. La fondazione stava già considerando un cambio di rotta per la cerimonia, a cui Miller, con le sue azioni, era riuscito a dare più o meno voce. 

E fu così che nacque questa collaborazione. Miller suggerì di lavorare con Mike Drucker, autore di programmi come il The Tonight Show Starring Jimmy Fallon, ma, soprattutto, Up at Noon with Greg Miller. 

Il primo anno fu pieno di sfide, dal trovare la voce giusta all'imparare come muoversi sul palco come presentatore, un ruolo diverso da quello a cui era abituato fino ad allora.

"Solitamente, io faccio podcast", sottolinea Miller. "Posso sfogarmi e sfrenarmi e fare ciò che mi pare, per poi tornare sui miei passi e buttarla sul ridere. Invece, da quel momento in poi, è stato necessario fare le cose in un modo specifico. Se andassimo indietro a riguardare tutti i miei monologhi, vedremmo che pian piano mi sono sentito sempre più a mio agio, perché sono riuscito a seguire tranquillamente il copione, ma anche a gestire bene i momenti di improvvisazione, sia quelli in cui potevo improvvisare di più sia quelli in cui dovevo farlo di meno."
 

Una nuova collaborazione


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Miller ha definito i termini sia del copione sia delle improvvisazioni. I primi anni sono acqua passata. Questo sarà l'ottavo anno in cui salirà su quel palco a presentare, stavolta al fianco di una persona che incarna perfettamente il suo stile e la voce della cerimonia: Stella Chung di IGN, lo streaming partner esclusivo dei DICE Awards. 

La presenza di Stella è stata consigliata da Greg. 

"Quando Greg mi consigliò al team dei DICE, fui molto sorpresa. Non capivo perché lo avesse fatto. Mi rispose: 'Beh, perché penso che tu sia eccezionale!' Ho pensato che fosse stupendo."

Chung era stata ospite degli show di Kinda Funny e Miller era rimasto colpito dalla sua predisposizione allo stare al gioco. Miller ammette che il suo personaggio online è molto simile a un cattivo del wrestling: un agente del caos che è lì per istigare la persona al suo fianco. Chung gestì benissimo le battute, rispondendo a tono. Miller adorò questa dinamica, definendola una "babyface innata", il lottatore buono del wrestling e la controparte perfetta per la sua stupidità. 

E questo spiega come Stella Chung sia diventata la presentatrice dei DICE Awards ai suoi primi DICE Awards. Sentendola parlare della cerimonia, nella sua voce si percepisce l'emozione e la gratitudine. 

"Ovviamente la prima volta ero in preda alla sindrome dell'impostore, ma, dopo le prime battute e il monologo, ho pensato: 'Wow, tutto questo è fantastico. Non è affatto ciò che mi aspettassi'. Pensavo che sarebbe stata una cerimonia piuttosto lineare, ma mi sbagliavo di grosso."

Un fattore importante che l'ha fatta sentire a suo agio, mettendo a tacere la sua sindrome dell'impostore, è stato partecipare alla conferenza e interagire con i partecipanti. 

"L'anno scorso, essendo i miei primi DICE, pensai che sarebbe stato bello partecipare ai panel e vedere in prima persona come fossero. È stato molto bello creare veri legami con le persone, perché non è come quelle convention che organizzano meet and greet con gli sviluppatori.

È stato tutto molto tranquillo, erano tutti molto simpatici. Un posto sicuro per gli sviluppatori", ha detto Chung. "E credo che questa sia stata la sensazione principale che ho provato al DICE. C'era un senso generale di rispetto. È stato uno di quei momenti strani in cui pensi: 'Oh, si sta proprio bene, qui'.

C'è rispetto reciproco. Si conoscono tutti. E, chi non si conosce, lo farà durante l'evento. È stato davvero bello."

Uno dei fattori che rende i DICE Awards diversi è che sono molto più permissivi rispetto agli altri eventi di premiazione. Assorbono la realtà e il contesto del DICE Summit. Tecnicamente, iniziano un'ora prima della cerimonia con un happy hour. Le giornate di networking e di discussione degli intoppi dell'industria sono quasi un ricordo del passato. È il momento di festeggiare e divertirsi. E Chung adora poter parlare, senza mezzi termini, di ciò che tutti magari già pensano. 

"È stato possibile parlare di ciò che stava accadendo in quel periodo nell'industria dei videogiochi", ha detto. "Potevamo scherzarci su. E, citando Greg, potevamo anche dire parolacce... Cosa c'è di meglio?" 

Li ama così tanto che pensa che le altre cerimonie di premiazione dovrebbe prendere esempio. 

"Dopo averli vissuti, mi sono chiesta come mai non fossero tutti così. Non per parlare male dei Game Awards, ma, sia da streamer che da spettatrice, per moltissimo tempo ho pensato che i Game Awards fossero fichissimi, che tutte le cerimonie di premiazione dovessero essere così. Ma poi mi sono resa conto di quanto fosse interessante il format dei DICE, che mettono al centro le persone che creano i nostri giochi piuttosto che i consumatori. Ciò dà molta più facoltà di parlare di giochi e di esprimere voti, perché chi lo fa conosce, più di chiunque altro, il livello di sforzo tecnico richiesto da tutto il processo.

Parliamo semplicemente di videogiochi e dei motivi per cui ci piacciono. Ho pensato che fosse stupendo e che sarebbe dovuto diventare lo standard per le cerimonie future."

Parlando con Miller e Chung, è evidente che nutrano un profondo rispetto l'uno per l'altra e per l'industria che presto serviranno. 

Potrete sentire Greg Miller e Stella Chung presentare e, quasi certamente, di tanto in tanto imprecare durante i DICE Awards, che saranno tramessi in diretta streaming su IGN alle 5:00 ora italiana di venerdì 16 febbraio 2024.