Screenshot di The Talos Principle 2 che mostra un'enorme statua in pietra avvolta da catene.

The Talos Principle 2: l'umanità nel periodo dei robot

20.11.2023
Di Steven T. Wright, collaboratore

Anni fa, quando lo sviluppatore Croteam ha iniziato a pianificare un sequel del suo gioco a enigmi di successo The Talos Principle, l'idea che l'intelligenza artificiale potesse rappresentare una minaccia esisteva solo nei film di fantascienza e nelle più fervide immaginazioni. The Talos Principle 2 giunge in un periodo diverso, in cui chiunque ha accesso a strumenti di intelligenza artificiale sofisticati come ChatGPT.

Gli autori Jonas Kyratzes e Verena Kyratzes di Croteam dicono che il confronto è meno calzante di quanto si potrebbe pensare, perché i nostri modelli contemporanei di intelligenza artificiale hanno poco in comune con i robot senzienti che popolano il suo mondo. E, se anche dovessero prendere vita, in stile Skynet, non sarebbe necessariamente un fatto negativo.

"Abbiamo lavorato allo sviluppo di questa storia così a lungo che, quando abbiamo scritto la prima bozza, molti degli attuali discorsi sull'intelligenza artificiale non erano sviluppati (o altrettanto controversi) come lo sono ora", dichiara Verena. "Un elemento su cui insistiamo molto è che l'intelligenza artificiale non debba essere concepita come una minaccia."

"ChatGPT, DALL·E e programmi simili non rappresentano intelligenza artificiale vera e propria. Non sono davvero senzienti in un modo simile all'essere umano", continua Verena. "Abbiamo voluto raccontare una storia in cui una macchina ha la stessa intelligenza ed è in grado di elaborare emozioni e pensieri complessi al pari di un essere umano, e abbiamo voluto rappresentarlo sotto una luce positiva, perché non deve essere implicitamente spaventosa. L'intelligenza deve essere celebrata, non temuta."
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The Talos Principle ha sorpreso tutti al momento della sua uscita nel 2014. Si è trattato di un complicato gioco a enigmi nella tradizione di Portal e Antichamber, completo di una trama fantascientifica che esplorava il significato dell'umanità e la natura dell'intelligenza artificiale; è stato sviluppato da uno studio rinomato per l'eccezionale serie di sparatutto Serious Sam.

In occasione di The Talos Principle 2, quasi dieci anni dopo l'originale, abbiamo incontrato gli autori Jonas Kyratzes e Verena Kyratzes e abbiamo chiesto a quale nuova avventura avessero dato inizio con questo sequel, perché fosse stato necessario un tempo così lungo e come fosse la realizzazione di un gioco sull'intelligenza artificiale in un periodo in cui l'intelligenza artificiale è al centro dell'attenzione.

Un gioco derivato da Serious Sam


Come franchise, The Talos Principle ha un'origine improbabile: la serie Serious Sam. L'idea alla base di The Talos Principle nasce da un'arma prototipo chiamata Jammer, che Croteam ha creato per Serious Sam 4, in grado di disabilitare oggetti come campi di forza, armi e addirittura i nemici a distanza. Durante la fase di playtest di un set di livelli prototipo, Croteam ha deciso che la meccanica era divertente al punto da meritare un titolo a parte, che ha portato alla creazione del primo The Talos Principle.

Secondo Jonas, le origini del sequel sono state un po' più semplici, mentre le difficoltà sono state nei dettagli.

Il team sapeva come si sarebbe sviluppata la storia di The Talos Principle 2 fin dall'inizio. "Dal punto di vista della trama, avevamo una presentazione di The Talos Principle 2 pronta fin da quando abbiamo realizzato il primo gioco", dice Jonas. "Se si osserva abbastanza da vicino, gli ampi tratti [di The Talos Principle 2] sono tutti prefigurati, quindi sapevamo fin dall'inizio che l'avventura in questo mondo avrebbe avuto un seguito. Abbiamo raccontato la storia della nascita di questa nuova umanità e ora abbiamo voluto raccontare il resto."

The Talos Principle è un gioco di fantascienza con un tocco filosofico e il suo sequel lo è altrettanto. Come nel caso di titoli simili, per esempio System Shock e The Witness, si svolge in un ambente solitario e chiuso, dalle origini misteriose.

Nell'originale The Talos Principle, hai esplorato una serie di tranquille sale con enigmi. A farti compagnia c'era solo una voce senza volto di nome Elohim, un'entità enigmatica che ti diceva di non esplorare l'enorme torre al centro del gioco.

The Talos Principle 2 offre di nuovo un sacco di sale con enigmi da risolvere, e Verena dice che questa volta sono presenti anche altri personaggi e sarà possibile interagire con loro.
The Talos Principle 2
"I registri audio e i testi dei terminali di The Talos Principle fanno il loro ritorno, questa volta con registri relativi a personaggi diversi", racconta Verena. "… dato che raccontiamo una storia sulla società, era importante mostrarla ai giocatori e permettere di esserne parte…Il secondo gioco ha molti più personaggi interattivi, con opinioni sul mondo e sul futuro. Nella sua essenza, The Talos Principle 2 ha una trama basata sui personaggi."

Jonas e Verena non hanno potuto rivelare molto della trama del sequel, ma sappiamo che si svolge in una società ricca di robot apparentemente priva di umani; con ogni probabilità, il mondo suggerito da uno dei finali del gioco originale. Secondo gli autori, The Talos Principle 2 riguarda questi robot alle prese con le domande poste dalla loro società in crescita, tra cui il dubbio se valga la pena emulare gli umani. "In parole semplici, The Talos Principle ha presentato l'infanzia di un'umanità non biologica, mentre The Talos Principle 2 ne narra la crescita", dichiara Verena. "Per noi, è il passo successivo ovvio."

Sebbene fosse un gioco a enigmi, l'originale The Talos Principle puntava l'attenzione su una varietà di meccaniche, anziché porre l'attenzione su un concetto centrale, come l'indimenticabile dispositivo che permetteva di creare una versione "fantasma" di sé in grado di ripetere le azioni precedenti, premere interruttori e così via.

Jonas e Verena rivelano che The Talos Principle 2 utilizza un approccio simile e aggiunge nuove meccaniche come le stranezze della gravità e il "trasferimento di coscienza". Non temere, non dovrai risolvere ogni singolo enigma per completare il gioco, soprattutto i difficilissimi enigmi "Gold", che metteranno a dura prova la tua capacità di risolvere problemi.

"Quasi ogni area del gioco introduce una nuova meccanica e interazioni tra le meccaniche", dichiara Jonas. "Le basi del gioco non cambiano, ma ciò che si ottiene questa volta è completamente nuovo." Aggiunge che The Talos Principle 2 rimuove alcune delle "meccaniche più fastidiose" dell'originale, ma non rivela quali.

Le domande importanti


The Talos Principle non è influenzato in modo significativo da nessun altro gioco. Jonas dice che è influenzato più dall'idea della fantascienza in sé e dalle inusuali circostanze che hanno portato alla sua creazione.

"[Questo è] un mondo a parte, senza dubbio, con le sue caratteristiche ed eccentriche priorità che si sono evolute in modo organico durante il suo sviluppo", continua Jonas. "The Talos Principle 2 è costruito intorno al principio di continuare a seguire la logica interna determinata dalla progettazione e dalla trama. Ciò ci porta a un gioco che appare familiare sotto molti aspetti, ma che offre allo stesso tempo un'esperienza notevolmente diversa."

In ogni caso, non è per dire che gli autori non avessero riferimenti per la loro attività. Il gioco di Sierra del 1996, Rama, basato sulla classica serie fantascientifica di Arthur C. Clarke viene indicato come un elemento molto influente sul suo lavoro. "Ha generato in me il desiderio di vivere un giorno l'esperienza di un gioco in cui posso far parte di una spedizione scientifica in un luogo misterioso", racconta Jonas. "Quel desiderio ha vissuto dentro di me per quasi 30 anni."
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Jonas fa notare che l'originale The Talos Principle era prevalentemente incentrato su domande relative all'individuo, in particolare sulla natura dell'umanità stessa. The Talos Principle 2, invece, è quasi esclusivamente dedicato a questioni sull'intera società. Durante lo sviluppo, gli autori non hanno utilizzato l'intelligenza artificiale come argomento del momento da affrontare; Verena lo descrive "più come un effetto collaterale che il punto dell'esercizio." Dice anche che il team dietro al gioco ha opinioni molto diverse su temi come l'intelligenza artificiale, quindi hanno cercato un equilibrio tra le diverse prospettive in un modo imparziale durante la progettazione del mondo robotico del gioco.

"Ci è sembrato logico continuare e porci domande sulla società nel suo complesso", continua Verena. "Quali sono i doveri dell'individuo nei confronti della società e, osservando dalla direzione opposta, in che modo la società è in debito con l'individuo? Qual è la responsabilità della società nei confronti del mondo in cui vive? Da qui si sviluppano domande su progresso, espansione e natura. Il progresso è per forza "un male"? La natura è intrinsecamente "buona"? Raccontiamo una storia su umani non biologici, cioè macchine; quindi, qual è la loro posizione riguardo alle nuove tecnologie e al loro lascito come eredi della civiltà umana?"

Un sequel a lungo atteso


Dato che The Talos Principle 2 esce nove anni dopo l'originale, è naturale chiedere a Croteam perché è stato necessario così tanto tempo, soprattutto quando l'idea del sequel era presente fin dall'inizio. Verena e Jonas hanno spiegato che non c'è alcun segreto alla base dei lunghi tempi di sviluppo. I giochi sono complessi da realizzare e le nuove tecnologie rendono il processo più complesso anno dopo anno. Le altre opere di Croteam (in particolare Serious Sam 4 e The Hand of Merlin) hanno anche contribuito a tempi di sviluppo lunghi.

"La difficoltà più grande [della realizzazione di The Talos Principle 2] è stata semplicemente la dimensione del tutto", afferma Jonas. "Non siamo uno studio enorme e si tratta di un mondo grande con un sacco di personaggi ed enigmi. Lo abbiamo pianificato al meglio e abbiamo lavorato per rispettare i tempi previsti."

Croteam ha dovuto affrontare altre difficoltà nel mettere insieme il gioco. Per esempio, Jonas racconta che la ricerca dell'attore con la giusta voce per alcune parti può essere molto più difficile di quanto si pensi. Sebbene vari ruoli chiave di The Talos Principle 2 siano stati scritti avendo in mente attori specifici, il team ha faticato con il personaggio Alcatraz, che è di solito la voce della prudenza nel gioco. (Alla fine, il ruolo è stato assegnato a Ian Porter, che Jonas descrive come la persona giusta.)

I balzi della tecnologia per lo sviluppo di giochi e gli strumenti di sviluppo hanno avuto un impatto notevole su The Talos Principle 2. Jonas racconta che il team ha utilizzato Unreal Engine 5, rendendo più facili molti aspetti dello sviluppo, soprattutto per il fatto che il gioco è molto più grande del predecessore. "Sarebbe stato possibile realizzare questo gioco dieci anni fa?", si chiede Jonas. "Certo, ma non avrebbe avuto un aspetto così bello."

The Talos Principle 2 è ora disponibile sull'Epic Games Store.