Geoff Keighley가 전하는 더 게임 어워드 2021과 그 외의 사항들

더 게임 어워드 2021에서 보게 될 사항들2021. 11. 10.
작성자: Brian Crecente

비디오 게임 업계는 12월 중 모두 한곳으로 모여 지나간 해를 추억하고 앞으로 펼쳐질 혁신적인 미래를 기념하고, 그동안 성취한 사항들을 떠들썩하게 축하하고, 앞으로의 작업들에 대해 엿보기도 하면서, 비디오 게임 업계 밖의 유명인이나 업계 안의 새로운 유명인들을 인지하는 밤을 보냅니다.

비디오 게임을 플레이하고, 제작하고, 평가하며, 이 분야에 투자하는 분들에게는 오히려 평상시처럼 느껴지는 12월 9일(미국 동부시간 기준)의 단 하룻밤이 그동안의 기다림을 떨치고 펼쳐집니다.

이제 8년째로 접어든 더 게임 어워드는 1년 전 가상 이벤트의 세계에서 시간을 보낸 후 로스앤젤레스의 Microsoft Theater로 돌아옵니다. 이 가상 이벤트에서는 시청자 수가 8천3백만 명을 기록하면서 시청 면에서 두 배가 되는 거대한 성장을 거두었었습니다.

이 가상 이벤트의 모든 면은 대성공이었지만 더 게임 어워드의 설립자이자 호스트인 Geoff Keighley는 오프라인의 현실 세계에서 이루어지는 행사장과 쇼로 돌아오게 된 것을 기쁘게 생각합니다.

Keighley는 "어떤 사람들은 '작년에 정말 대성공이었는데 똑같이 반복하는 게 어때? 다들 Zoom을 이용해서 참가하면 직접 대면하는 이벤트를 하지 않아도 되잖아'라고 말하곤 해요. 저도 그렇고 모두들 가상 이벤트가 대단한 성공이었다고 생각하지만, 상을 받는 사람들의 기분을 실제로 느끼고 이에 대한 실제 반응을 직접 느끼는 것 등은 정말 직접 체험하고 싶은 점들이었어요."라고 최근 인터뷰에서 말했습니다.

물론 2020년도의 완전 가상 이벤트로부터 많은 점을 배우기도 했습니다. Keighley는 행사장의 좌석 차트나 레드 카펫 등을 걱정할 필요가 없었기 때문에 어떤 면에서는 작년 행사가 좀 더 진행하기에 여유로웠다고 합니다.

그는 또한 관중들로부터 재차 확인한 것은 행사의 가장 큰 초점은 바로 게임이라는 점이었다고 말했습니다.
Smash

Keighley는 "물론 유명인이 참석하는 것도 훌륭하고, 음악이 곁들여지는 것도 좋아요. 하지만 정말 게임에 중점을 두는 것이 가장 중요하다고 생각해요. 특히 올해는 2022년과 2023년도를 목표로 하는 수많은 콘텐츠들이 선보일 예정이기 때문에 여러 게임들에 대한 그 어느 때보다 더 큰, 최대의 월드 프리미어와 발표가 있을 예정이랍니다."라고 말했습니다.

"작년에 궁극적으로 저희가 배운 점이라면 이 쇼를 움직이는 것은 게임과 그 트레일러라는 것이죠."

Keighley는 또한 올해의 쇼에서는 "여러 가지 방법으로" 약 40개에서 50개 정도의 게임이 선보일 예정이며 이 중 소개될 신규 게임은 아마도 두 자리 수에 이를 것이라고 합니다.

쇼 준비로 여름 한철은 보통 엄청나게 분주해집니다. 2020년 여름에 Keighley와 더 게임 어워드 팀은 그 해의 이벤트를 대면 행사가 아닌 가상 쇼로 진행하겠다는 결정을 내렸습니다.

올해 여름엔 이 쇼를 LA의 Microsoft Theater에서 대면 행사로 진행할 수 있다는 결정을 내리게 되었습니다. 하지만 올해 행사에서는 핵심적인 일부 사항들에 몇 가지 차이가 있을 예정입니다. 관중들은 마스크를 착용해야 하고, 백신 접종을 받았어야 하며, 생방송 참가는 안전을 위해 그 규모를 반으로 줄입니다.

Keighley는 "솔직히 말해서 아직도 계획이 진행 중이예요"라고 말했습니다.

하지만 지금까지 확실한 점은 더 게임 어워드 2021은 완전한 규모의 프로덕션으로 무대에는 오케스트라, 특별 유명인 게스트, 시상식 그 자체와 수많은 신규 게임 발표가 있을 예정이라고 합니다.

Keighley는 또한 올해 선보이는 게임 수가 방대한 이유는 어떤 면에서 보면 팬데믹으로 인한 것으로, 게임 프로덕션 일정 변경과 게임들이 선보일 수 있는 비디오 게임 이벤트 수 자체가 줄어듦으로써 발생한 것이라고 합니다.

Keighley는 "일반적으로 보면, 팬데믹으로 인해 개발자들의 게임 진행 일정이 늦어졌고, 여러 가지 작업이 지연되었기 때문에 여기저기 영향을 받은 것들이 많았다고 생각해요. 그래서 오히려 저희에게는 혜택이 된 셈이죠. 이건 사실상 사람들이 모두 알고 있는 대형 이벤트인 데다가 여기저기서 직접 행사장으로 여행하지 않아도 되잖아요."라고 말했습니다.

"참가하는 게임 수로만 봐도 확실히 엄청나게 바쁜 해가 될 거예요. 사실상 모든 개발자나 퍼블리셔들이 어떤 유형이든 콘텐츠를 이 쇼에서 선보이려고 하기 때문에 저희에게는 큰 행운이에요."

Keighley는 아직도 많은 사항이 확실히 결정되지 않은 상태이기 때문에 쇼에서 선보이는 내용이 무엇인지는 특정으로 전달할 수는 없지만, 환상적인 차세대 거리들이 쇼에서 선보인다고 합니다.
Game Awards 2019

그는 "저희는 여태껏 PS5와 Xbox Series X가 가진 가능성의 표면만을 살짝 건드렸다고 생각해요. 그래서 이번 쇼에서는 진정으로 환상적인 점들을 보시게 될 거예요. 어떤 게임 장면들은 이 업계의 달성 가능성은 아직도 무궁무진하다는 점을 느끼게 해줍니다."라고 말했습니다.

물론 더 게임 어워드 이름 그대로 시상식은 큰 부분을 차지합니다.

Keighley는 "많은 것들이 지연되고 미루어져 왔기 때문에 올해는 참으로 독특한 해가 될 거예요. 그래서 대형 게임들도 많이 보게 되지만 이런 대형 게임들마저도 올해는 누구나 접할 수 있는 게임인 셈이죠. 쇼 프로듀서 입장에서 보자면 사실 God of War와 Red Dead Redemption 사이의 독점적인 경쟁이 펼쳐졌었던 때를 그리워할 수도 있긴 하죠."라고 말했습니다.

"올해에는 긴장감이 엄청나게 팽팽한 해랍니다. 쇼 반은 시상식이고 쇼 반은 발표랑 프리미어라고 할 수 있어요."

시상식과 프리미어는 모두 전통적인 엔터테인먼트 세계의 요소들을 포함할 수도 있습니다. Keighley는 올해의 쇼에서는 비디오 게임은 아니지만, 텔레비전 쇼나 비디오 게임으로부터 영감을 받았거나 비디오 게임을 재창작한 영화 같이, 비디오 게임 같은 느낌을 주는 콘텐츠의 다양한 트레일러도 선보일 예정이라고 합니다. 
Ghost Game Awards

또한, 시상식에는 새로운 범주도 포함될 예정입니다.

그는 "아마 내년 즈음에는 더 게임 어워드에 최고의 각색 분야도 추가할 수 있을 거예요."라고 말했습니다.

관중들은 올해의 시상식을 팬데믹으로 인한 고립을 박차고 나와 다른 사람들과 대면상으로 직접 다시 연결하는 기회라고 보기 때문에 관중 그 자체는 게임 업계에 있어 매우 다양한 샘플링 기회라고 할 수 있습니다.

Keighley는 "제가 무척이나 흥미를 가지고 있는 점 중 하나는 모두 이 쇼의 일부가 되길 원하고 이 쇼에서 함께 하길 원한다는 거예요. 올해는 업계가 실제로 2년 만에 함께 할 수 있는 첫 기회죠. 올해의 밤은 참으로 특별한 밤이 되리라 예상하며 저 또한 다른 사람들이랑 직접 시간을 보내지 않아 왔기 때문에 사람들을 다시 본다는 것이 너무나도 기대돼요. 2년간 여행도 많이 안 했어요. 저로서는 이건 평범함을 벗어난 일이에요"라고 말했습니다.

쇼는 앞으로도 계속해서 진행될 예정이지만 Keighley는 이 쇼가 시작된 이후로 그동안 계속해서 보여온 큰 성공을 유지하는 것에 대해 계속해서 주의를 환기시킵니다. 매해 시청률은 주로 두 자릿수의 성장률을 기록하며 현저하게 증가합니다. 작년에 거둔 4천5백만에서 8천3백만으로의 성장은 거대했지만, 이 기록은 사실상 이 쇼의 최대 성장률은 아닙니다. 최대 성장률은 2016년에서 2017년 사이의 200%였습니다.
Muppets Game Awards

Keighley는 이러한 성장세는 유지될 수 없다고 지적합니다.

"1억 명을 기록하는 것은 또 다른 얘기예요. 하지만 매해 두 배 증가한다는 것은 계속될 수 없어요. 단순히 지속한다는 것이 불가능하죠. 하지만 또 솔직히 말하면, 저희는 수치에 그다지 신경 쓰지도 않아요. 그저 쇼를 훌륭하게 만들려고 노력할 뿐이에요"라고 말했습니다.

Keighley와 더 게임 어워드가 확장하여 진출할 수 있는 신규 시장은 많지 않습니다. 이 쇼는 중국, 인도, 러시아, 동남아, 브라질 등을 포함하여 거의 전 세계 어느 곳에서나 이미 소개된 상태입니다. 하지만 Keighley는 시청률을 증가시킬 잠재성이 있는 시장으로, 이제 부상하고 있는 메타버스를 생각하고 있습니다.

더 게임 어워드는 Oculus와 같은 장치 및 Core와 같은 게임을 통해 이미 일부 가상 세계에서 시청할 수 있지만, 이 쇼는 가상 세계의 시청률을 최고로 확보하는 방법을 이제 막 이해하기 시작했습니다.
Date

"저희는 사람들이 쇼를 시청하는 메타버스 스타일에 무척 흥미가 있어요. 게임이나 게임 테크놀로지를 활용해서 쇼를 배포하는 새로운 방법을 찾을 수 있는 방법들을 탐색하기 시작했습니다. 어떻게 보면 이런 것들이 저희 차세대 플랫폼이지 않나요? 이 쇼는 비디오 게임에 대한 행사이기 때문에, 할 수만 있다면 너무나 당연하게도 비디오 게임 안에서 방영해야 한다고 생각해요."라고 말했습니다.

"그래서 포트나이트에서는 뭘 할 수 있는지, Core에서는 뭘 할 수 있는지, 이런 것들을 항상 생각하고 있죠. 앞으로 꽤 시간이 걸릴 미래에 일어날 일이지만 5년 안에는 사람들이 전형적인 비디오 피드를 통해서가 아니라, 더 많은 사람들이 실시간 3D 환경 내에서 저희 쇼를 시청하고 참가할 거라고 생각합니다."

Keighley와 더 게임 어워드가 현재 흥미를 두지 않은 점 한 가지가 있습니다.

Keighley는 "저희는 NFT류는 하지 않을 거예요"라고 말했습니다.

더 게임 어워드는 2021년 12월 10일 오전 10시(한국시간 기준)에 로스앤젤레스의 Microsoft Theater에서 생방송으로 시작합니다.