Geoff Keighley detalha o The Game Awards 2021 e mais além

O que esperar do The Game Awards 202110.11.2021
Por Brian Crecente

Durante uma noite em dezembro, a indústria de videogames se reúne para celebrar seu passado recente e antecipar seu futuro inovador, para apreciar o que foi conquistado e dar um gostinho do que está por vir, para abraçar celebridades de fora de sua indústria e dar reconhecimento àqueles dentro dela.

Para aqueles que jogam, criam, investem e fazem a crítica de jogos, o The Game Awards acontece em 9 de dezembro, com o retorno à normalidade — ou pelo menos algo próximo a isso — durante uma noite.

Agora em seu oitavo ano, o The Game Awards retorna com um evento ao vivo no Microsoft Theatre em Los Angeles, após um hiato de um ano em um evento virtual que teve um aumento gigantesco na audiência, quase dobrando o número de espectadores e alcançando cerca de 83 milhões.

E embora em todos os aspectos o evento tenha sido um enorme sucesso, o fundador e apresentador do The Game Awards, Geoff Keighley, está extasiado por poder voltar ao teatro e a um evento mais ancorado na realidade.

"Algumas pessoas disseram 'Ah, funcionou tão bem no ano passado, por que vocês não fazem igual e colocam todos no Zoom para não precisarmos voltar ao evento presencial?'", disse ele em uma entrevista recente. "Acho que todos nós sentimos que foi ótimo ter feito aquilo, mas nós sentimos muita saudade da energia das pessoas recebendo seus prêmios ao vivo, as reações e tudo mais."

Isso não quer dizer que não tenhamos aprendido lições no evento totalmente virtual de 2020. Keighley afirmou que não ter que se preocupar com uma planilha de assentos para o teatro e com o tapete vermelho, tornou as coisas um pouco mais tranquilas no ano passado em alguns aspectos.

O público também reafirmou, segundo ele, que seu maior interesse está nos jogos.
Smash

"Sabe, é ótimo termos celebridades, é ótimo termos música, mas acho que focar realmente nos jogos é bem importante", disse ele. "Especialmente este ano, teremos muito conteúdo para 2022 e 2023, o que será a maior programação de estreias mundiais e anúncios até hoje.

"A nossa verdadeira lição no ano passado foi que, no final das contas, são os jogos e os trailers que impulsionam o evento."

Keighley disse que espera contar com uma programação de 40 a 50 jogos este ano, "de uma forma ou de outra". Ele acrescentou que o número de jogos novos anunciados está, provavelmente, na casa dos dois dígitos.

O planejamento para a apresentação geralmente começa no verão. Foi no verão de 2020 que a equipe de Keighley e do The Game Awards decidiu não realizar o evento do ano passado presencialmente e transformá-lo em um evento virtual.

Neste verão, foi decidido que o evento poderia voltar a ser realizado presencialmente, retornando ao Microsoft Theatre, em LA. Mas haverá algumas diferenças importantes, incluindo o uso de máscaras pelo público, exigência de vacina e corte do público presencial pela metade para garantir a segurança.

"E, sendo sincero, as coisas ainda estão evoluindo", disse ele.

O que ele sabe é que o The Game Awards 2021 será uma produção em grande escala, com uma orquestra no palco, convidados e celebridades especiais, os prêmios em si e uma série de anúncios de novos jogos.

Keighley disse que a enorme lista de jogos deste ano pode, de alguma forma, estar ligada à pandemia, tanto por causa das mudanças nos cronogramas de produção de jogos quanto por uma redução nos eventos de videogame onde os títulos podiam ser exibidos.

"Eu realmente acredito que, no geral, por causa da pandemia, os desenvolvedores estão atrasados com seus jogos, coisas estão sendo postergadas, há muita rotatividade", disse ele. "Então, eu acho que nos beneficiamos por sermos um evento grande, que as pessoas sabem que está acontecendo e que não exige que elas viajem fisicamente para assistir a ele.

"Sem dúvida, é um ano bem agitado em termos do número de jogos que estamos lançando. Somos abençoados porque praticamente todo desenvolvedor e editor deseja ter algum grau de conteúdo no evento."

Embora Keighley não pudesse falar sobre os detalhes do que seria exibido — até porque muitas coisas ainda estão chegando —, ele disse que o evento vai ter muitas coisas legais da nova geração.
Game Awards 2019

"Eu sinto que ainda mal arranhamos a superfície do que é possível fazer no PS5 e no Xbox Series X, então acho que vocês verão algumas coisas no evento que são realmente impressionantes", disse ele. "Veremos vídeos de jogos que lembrarão as pessoas de que o melhor desta indústria ainda está por vir."

Claro, os prêmios em si continuam sendo uma grande parte do The Game Awards.

"Acho que este é um ano peculiar, porque muitas coisas foram atrasadas e postergadas", disse Keighley. "Então, temos muitos jogos grandes, mas este ano é para os jogos de todo mundo. Como produtor de eventos, às vezes ansiamos por aqueles anos em que há uma rivalidade entre God of War e Red Dead Redemption.

"Há uma tensão enorme este ano. Eu diria que os prêmios ocupam mais ou menos metade do evento, e a outra metade é de anúncios e estreias."

Tanto essas estreias quanto os prêmios podem incluir também, em breve, um pouco mais do mundo do entretenimento tradicional. Keighley disse que o evento deste ano certamente terá mais trailers de coisas que não estão nos videogames, mas que têm relação com eles, como programas de televisão ou filmes inspirados por jogos ou que os recriam. 
Ghost Game Awards

Pode até haver novas categorias de prêmios.

"Provavelmente, no ano que vem, poderemos adicionar uma categoria de melhor adaptação ao The Game Awards", disse ele.

O próprio público pode abrigar uma amostra maior da indústria de jogos, já que muitos parecem estar tratando a premiação deste ano como uma chance de se reconectar com as pessoas após o isolamento causado pela pandemia.

"Uma das coisas que estão me deixando muito empolgado é que todo mundo meio que quer fazer parte do evento e estar ali junto", disse Keighley. "É, de fato, a primeira vez em dois anos que a indústria poderá se reunir. Acho que vai ser uma noite especial, e estou ansioso para ver as pessoas de novo, porque eu também não tenho visto ninguém de verdade. Não viajei muito nos últimos dois anos, o que é meio louco de se dizer."

Embora a trajetória do evento continue, Keighley continua alertando que ela não consegue acompanhar o ritmo impressionante que parece ter alcançado desde seu início. A cada ano ocorrem saltos consideráveis no público, geralmente com um crescimento de dois dígitos. Embora o salto do ano passado, de cerca de 45 milhões para cerca de 83 milhões, tenha sido enorme, na verdade esse não foi o maior crescimento percentual do programa, que foi de mais de 200% de 2016 para 2017.
Muppets Game Awards

É impossível continuar assim, Keighley apontou.

"Sabe, se atingirmos 100 milhões de pessoas, será algo impressionante, mas é claro que não vamos dobrar a cada ano", disse ele. "Isso não é sustentável. Mas, sinceramente, não pensamos muito sobre os números. Nós apenas fazemos o melhor evento que podemos fazer."

Não há muitos novos mercados para os quais Keighley e o The Game Awards possam se expandir. O evento já é exibido em quase todos os lugares, incluindo China, Índia, Rússia, Sudeste Asiático e Brasil. Mas Keighley vê um local substancialmente promissor para aumentar a audiência: o metaverso emergente.

O The Game Awards já pode ser assistido dentro de alguns mundos virtuais, por meio de dispositivos como o Oculus e jogos como Core, mas o evento ainda está engatinhando no entendimento de como tirar o melhor proveito da visualização no mundo virtual.
Date

"Estamos muito interessados ​no estilo do metaverso, de como as pessoas assistem ao evento", disse ele. "Estamos começando a explorar a ideia de encontrar novas maneiras de distribuí-lo usando jogos e tecnologia de jogos. Essa é a nossa próxima plataforma, certo? Somos um evento sobre jogos de videogame, então, é claro, deveríamos exibi-lo dentro de jogos de videogame, se possível.

"Estamos pensando sobre o que podemos fazer no Fortnite Creative. O que podemos fazer no Core? Estamos engatinhando com essas coisas, mas acho que, em cinco anos, mais pessoas assistirão ao nosso evento ou participarão dele em um tipo de ambiente 3D em tempo real em vez de assistir a um feed de vídeo tradicional."

Existe uma coisa em que Keighley e o The Game Awards não estão interessados:

"Não vamos", disse ele, "fazer qualquer coisa relacionada a NFT".

O The Game Awards começa na quinta-feira, dia 9 de dezembro de 2021, às 22h BRT, ao vivo direto Microsoft Theatre em Los Angeles.