Geoff Keighley ให้รายละเอียด The Game Awards 2021 และอื่นๆ อีกมากมาย

สิ่งที่คาดหวังได้จาก The Game Awards 202110.11.2564
โดย Brian Crecente

ณ ค่ำคืนหนึ่งในเดือนธันวาคม วงการวิดีโอเกมจะมารวมตัวกันเพื่อเฉลิมฉลองให้กับอดีตที่เพิ่งผ่านมา และมองไปยังอนาคตที่เปี่ยมไปด้วยนวัตกรรม เพื่อสังสรรค์ไปกับความสำเร็จที่ผ่านมาและนำเสนอโครงการใหม่ๆ และเพื่อต้อนรับผู้มีชื่อเสียงจากนอกวงการและสร้างชื่อให้กับคนในวงการเกม

สำหรับผู้เล่น ผู้สร้างสรรค์ ผู้ที่ลงทุน และผู้ที่วิจารณ์วิดีโอเกม งาน The Game Awards จะจัดขึ้นในวันที่ 9 ธันวาคม นี่คือค่ำคืนที่จะพาคุณกลับไปสู่ความปกติ หรือไม่ก็ใกล้เคียง

ในปีนี้ The Game Awards จะจัดขึ้นเป็นปีที่ 8 และจะกลับมาจัดงานแบบสดอีกครั้งที่ Microsoft Theater ในลอสแอนเจลิส หลังจากที่จัดกิจกรรมแบบเสมือนแทนมาเป็นเวลาหนึ่งปี ซึ่งกิจกรรมในปีที่ผ่านมามีผู้ชมเพิ่มขึ้นอย่างมหาศาล เกือบสองเท่าตัวโดยอยู่ที่ประมาณ 83 ล้านคน

และถึงแม้งานครั้งนั้นจะประสบความสำเร็จอย่างยิ่งใหญ่ในทุกๆ ด้าน Geoff Keighley ผู้ก่อตั้งและพิธีกร The Game Awards มีความยินดีเป็นอย่างยิ่งที่จะกลับไปที่เธียเตอร์ และจัดกิจกรรมในโลกแห่งความเป็นจริง

"มีบางคนพูดกับเราว่า 'อ้าว ปีที่แล้วทำได้ดีมาก ทำไมไม่ทำแบบนั้นอีกล่ะ และให้ทุกคนดูใน Zoom และไม่ต้องกลับไปจัดกิจกรรมจริงๆ" เขากล่าวให้สัมภาษณ์เมื่อไม่นานมานี้ "ผมคิดว่าเราทุกคนรู้สึกว่านี่เป็นเรื่องดีมากๆ ที่เราจัดงานแบบนั้นไป แต่เราคิดถึงความกระตือรือร้นของผู้คนในการรับรางวัลแบบสดๆ และการตอบโต้ของผู้มางาน เรื่องทำนองนั้นน่ะครับ"

แต่นั้นก็ไม่ได้แปลว่าไม่มีบทเรียนที่ได้เรียนรู้จากกิจกรรมแบบเสมือนในปี 2020 เลย Keighley กล่าวว่าการไม่ต้องกังวลเรื่องแผนผังที่นั่งสำหรับเธียเตอร์และพื้นที่พรมแดง ทำให้อะไรต่างๆ เรียบง่ายขึ้นในบางแง่

และเขากล่าวว่าย้ำต่อไปว่า ผลประโยชน์ที่สำคัญที่สุดคือเรื่องเกม
Smash

"คุณก็รู้ การมีดาราคนดังมาร่วมงานเป็นเรื่องดีมาก และดนตรีก็ยอดเยี่ยมมาก แต่ผมคิดว่าการเน้นไปที่เกมอย่างจริงจังเป็นเรื่องสำคัญ" เขากล่าว "โดยเฉพาะในปีนี้ มีเนื้อหามากมายสำหรับปี 2022 และ 2023 ซึ่งจะเป็นการนำเสนอเปิดตัว และประกาศเกมทั่วโลกชุดใหญ่ที่สุดที่เคยมีมาของเรา"

"สิ่งที่เราได้เรียนรู้อย่างแท้จริงจากปีที่แล้ว คือท้ายที่สุดแล้ว เกมต่างๆ และวิดีโอตัวอย่างเกมคือสิ่งที่ขับเคลื่อนงานนี้"

Keighley กล่าวว่างานครั้งนี้จะมีเกม 40 ถึง 50 เกม "ในรูปแบบใดรูปแบบหนึ่ง" เขากล่าวเพิ่มว่าจำนวนเกมใหม่ที่จะประกาศน่าจะเป็นเลขสองหลัก

การวางแผนงานนี้มักเริ่มขึ้นอย่างเต็มที่ในช่วงฤดูร้อน ฤดูร้อนปี 2020 คือช่วงที่ Keighley และทีมงาน The Game Awards ตัดสินใจไม่จัดงานแบบพบปะในปีที่แล้ว และเปลี่ยนไปจัดงานแบบเสมือนแทน

ในฤดูร้อนปีนี้ ได้มีการตัดสินใจว่าจะจัดงานแบบสดอีกครั้ง และกลับไปที่ Microsoft Theater ในแอลเอ แต่ก็ยังมีข้อแตกต่างที่สำคัญ รวมถึงการที่ผู้ร่วมงานต้องสวมหน้ากาก ข้อกำหนดด้านวัคซีน และการลดจำนวนผู้เข้าร่วมงานแบบสดลงครึ่งหนึ่งเพื่อรับรองความปลอดภัย

"และถ้าให้พูดตรงๆ อะไรต่างๆ ยังเปลี่ยนแปลงอยู่ตลอดเลยครับ" เขากล่าว

แต่ที่เขารู้ก็คือ The Game Awards 2021 จะเป็นงานโปรดักชันขนาดใหญ่ พร้อมวงออร์เคสตราบนเวที ดารารับเชิญพิเศษ พร้อมด้วยตัวรางวัลเอง และประกาศเกมใหม่ๆ มากมาย

Keighley กล่าวว่าเกมมากมายที่ประกาศในปีนี้ อาจมีส่วนเกี่ยวข้องกับโรคระบาดใหญ่ เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงตารางการผลิตเกม และการลดกิจกรรมวิดีโอเกมสำหรับเปิดตัวเกมต่างๆ ลง

"ผมคิดว่าโดยทั่วไปแล้วเกิดจากโรคระบาดใหญ่ นักพัฒนาสร้างเกมได้ช้าลง ทุกๆ อย่างล่าช้าลง และมีความเปลี่ยนแปลงมากมาย" เขากล่าว "ผมเลยคิดว่างานของเราได้ประโยชน์ เพราะเราจัดงานค่อนข้างใหญ่และเป็นที่รู้จัก และผู้คนไม่จำเป็นต้องบินมาร่วมงานจริงๆ"

"ปีนี้เป็นปีที่เรายุ่งมากจริงๆ กับเกมที่ได้รับการเสนอชื่อเข้ามา เราโชคดีมากที่นักพัฒนาและผู้เผยแพร่แทบทุกรายล้วนอยากแสดงเนื้อหาในงานนี้"

แม้ว่า Keighley จะเปิดเผยอย่างเจาะจงไม่ได้ว่าจะประกาศอะไร เนื่องจากมีหลายๆ อย่างที่ยังไม่แน่นอน แต่เขาก็ได้บอกเราว่างานนี้มีเกมเจ๋งๆ ระดับเจเนอเรชันใหม่มาด้วย
Game Awards 2019

"ผมยังรู้สึกว่าเราเพิ่งใช้ประโยชน์จากศักยภาพของ PS5 และ Xbox Series X ไปเพียงเล็กน้อยเท่านั้น ผมเลยคิดว่าคุณจะได้เห็นเนื้อหาที่น่าทึ่งมากๆ ในงาน" เขากล่าว "เราจะได้เห็นคลิปจากเกมที่ย้ำเตือนเราว่าวงการนี้ยังมีอะไรดีๆ รออยู่อีกมากในอนาคต"

แน่นอนว่าตัวรางวัลเองมีความสำคัญอย่างมากต่อ The Game Awards

"ผมคิดว่าปีนี้ไม่เหมือนปีอื่นๆ หลายสิ่งหลายอย่างล่าช้า และถูกเลื่อนออกไป" Keighley กล่าว "มีเกมใหญ่ๆ จำนวนมาก แต่ปีนี้ใครก็สามารถชนะได้ ซึ่งในฐานะผู้ผลิตรายการ บางครั้งเราอยากเห็นปีที่เป็นการช่วงชิงระหว่างเกมอย่าง God of War กับ Red Dead Redemption

"ปีนี้มีการแข่งขันสูง ผมว่ารายการจะประกอบด้วยการประกาศรางวัลประมาณครึ่งหนึ่ง และอีกครึ่งจะเป็นการประกาศและการเปิดตัวต่างๆ"

อีกไม่นาน ทั้งการเปิดตัว และการประกาศรางวัลอาจมีวงการบันเทิงแบบดั้งเดิมเข้ามาเกี่ยวข้องมากขึ้น Keighley กล่าวว่ารายการในปีนี้จะมีวิดีโอตัวอย่างมากขึ้นสำหรับสิ่งที่ไม่ใช่วิดีโอเกม แต่เกี่ยวเนื่องกับวิดีโอเกม เช่น รายการโทรทัศน์หรือภาพยนตร์ที่ได้รับแรงบันดาลใจจากวิดีโอเกม หรือเป็นการสร้างเนื้อหาจากวิดีโอเกมขึ้นมาใหม่ 
Ghost Game Awards

อีกทั้งอาจมีหมวดหมู่รางวัลใหม่ๆ

"ปีหน้าเราอาจจะเพิ่มหมวดหมู่การดัดแปลงดีเด่นใน The Game Awards" เขากล่าว

กลุ่มผู้ชมเองอาจประกอบด้วยคนในวงการเกมที่กว้างขวางมากขึ้น เพราะดูเหมือนว่าหลายคนใช้รายการประกาศรางวัลของปีนี้เป็นโอกาสในการพบปะกับผู้คนหลังจากที่ต้องอยู่กันอย่างโดดเดี่ยวในช่วงการเกิดโรคระบาด

"หนึ่งสิ่งที่ผมตื่นเต้นมากคือทุกคนอยากจะเป็นส่วนหนึ่งของรายการและรวมตัวกันที่นั่น" Keighley กล่าว "เป็นครั้งแรกในรอบสองปีที่คนในวงการจะสามารถรวมตัวกันได้ ผมเชื่อว่าจะต้องเป็นคืนที่พิเศษ และผมตื่นเต้นมากที่จะได้พบเจอผู้คนอีกครั้ง เพราะผมเองก็ไม่ค่อยได้เจอใคร ผมไม่ได้เดินทางมากนักในช่วงสองปีที่ผ่านมา ซึ่งเหลือเชื่อมาก"

แม้ว่ารายการจะเติบโตอย่างต่อเนื่อง Keighly ย้ำว่า อัตราการเติบโตที่รวดเร็วตั้งแต่เปิดรายการมาจะไม่คงอยู่ตลอดไป มีจำนวนผู้เข้าชมมากขึ้นอย่างเห็นได้ชัดในแต่ละปี โดยอัตราการเติบโตอยู่ในหลักสิบ แม้ว่าในปีที่แล้วตัวเลขที่พุ่งขึ้นจากประมาณ 45 ล้านไปถึง 83 ล้านเป็นการเติบโตที่สูง แต่ไม่ใช่อัตราการเติบโตสูงที่สุดของรายการ ซึ่งมากกว่า 200 เปอร์เซ็นต์ จากปี 2016 ถึง 2017
Muppets Game Awards

Keighley กล่าวว่าอัตราการเติบโตนี้จะไม่ดำเนินต่อในลักษณะนี้

"บางทีเราอาจจะไปถึง 100 ล้าน ซึ่งจะดีมาก แต่แน่นอนว่าตัวเลขของเราจะไม่เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในทุกปี" เขากล่าว "ไม่ใช่สิ่งที่ยั่งยืน แต่จริงๆ แล้ว เราไม่ได้คำนึงถึงตัวเลขมากนัก เราแค่พยายามทำรายการให้ออกมาดีที่สุดเท่าที่จะทำได้"

ไม่ค่อยมีตลาดใหม่ๆ ให้ Keighly และ The Game Awards ขยายเข้าไป รายการนี้มีฉายแทบจะทุกที่แล้ว รวมถึงจีน อินเดีย รัสเซีย เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ และบราซิล แต่ Keighly เล็งเห็นอีกหนึ่งที่ที่มีโอกาสขยายฐานะผู้ชมอย่างมาก นั่นคือ เมตาเวิร์สที่กำลังจะเกิดขึ้น

เราสามารถดู The Game Awards ได้ในโลกเสมือนจริงบางโลกแล้วผ่านอุปกรณ์อย่าง Oculus และเกมต่างๆ อย่าง Core แต่รายการเพิ่งจะเริ่มเข้าใจวิธีที่ดีที่สุดว่าจะขยายฐานผู้ชมในโลกเสมือนจริงอย่างไร
Date

"เราสนใจอย่างยิ่งว่าผู้คนมีรูปแบบการดูรายการผ่านเมตาเวิร์สอย่างไร" เขากล่าว "เราเริ่มศึกษาวิธีการใหม่ๆ ในการถ่ายทอดรายการโดยใช้เกมและเทคโนโลยีเกม นี่คือแพลตฟอร์มต่อไปของเราใช่ไหม เราเป็นรายการเกี่ยวกับวิดีโอเกม ดังนั้นแน่นอนว่าเราควรถ่ายทอดรายการข้างในวิดีโอเกมถ้าเป็นไปได้

"เรากำลังพิจารณากันว่าเราจะสามารถทำอะไรได้บ้างใน Fortnite Creative เราจะทำอะไรได้บ้างใน Core ตอนนี้ยังเป็นช่วงแรกเริ่ม แต่ผมคิดว่าในอีกห้าปี ผู้คนจะดูรายการของเรา หรือเข้าร่วมรายการของเราจากสภาพแวดล้อม 3 มิติในเวลาจริงรูปแบบหนึ่งแทนการดูจากฟีดวิดีโอแบบดั้งเดิม"

แต่มีหนึ่งสิ่งที่ Keighley และ The Game Awards ไม่สนใจในเวลานี้:

เขากล่าวว่า "เราไม่ทำ NFT"

The Game Awards จะเปิดตัวในวันพฤหัสบดีที่ 9 ธ.ค. 2021 เวลา 20.00 น. ตามเวลา EST โดยถ่ายทอดสดจาก Microsoft Theater ในลอสแอนเจลิส