การเตรียมตัวสำหรับอัปเดตครั้งใหญ่ครั้งแรกในช่วงเล่นระหว่างพัฒนาของ Witchfire

15.1.2567
โดย Owen S. Good ผู้เขียน

Witchfire จากทีมผู้สร้าง Painkiller เกมยิงปืนปี 2004 พร้อมให้เล่นระหว่างพัฒนาใน Epic Games Store มาเป็นเวลาประมาณ 4 เดือนแล้ว ในจักรวาลแฟนตาซีมืดมิดของ Witchfire ความชั่วร้ายที่ไม่อาจพูดถึงได้ครอบครองอำนาจและเริ่มครอบงำโลกของผู้เล่น โดยบังคับให้ "The Church" ละทิ้งอุดมการณ์เพื่อเกณฑ์คนบาปที่พร้อมสู้ด้วยเวทมนตร์นอกรีต กระสุนปืน และวิธีใดก็ตามที่มีอยู่โดยแลกกับดวงวิญญาณของตนเอง

หรือพูดง่ายๆ ก็คือนี่ไม่ใช่เกมสำหรับผู้ที่มองโลกในแง่ดี

แต่ Witchfire ซึ่งเปิดให้เล่นระหว่างพัฒนาเมื่อวันที่ 20 กันยายน และเล่นได้ใน Epic Games Store เท่านั้นในช่วงปีหน้า เป็นเกมแนว Roguelite สำหรับผู้ที่ชอบทดลองระบบในขณะที่เสริมสร้างทักษะเพื่อให้อยู่รอดในโลกอันแร้นแค้นนี้ "การสำรวจ" (การเล่น) Witchfire แต่ละครั้งจะมีการสร้างสรรค์เนื้อหาที่แตกต่างกันไป แต่องค์ประกอบที่สำคัญที่สุดของความคืบหน้าของผู้เล่นจะถูกเก็บไว้สำหรับการเข้าสู่ดินแดนที่เลวร้ายครั้งต่อไป

"อัปเดต GGU" ที่รอคอยมานานของ Witchfire มีกำหนดการที่จะออกในช่วงเดือนกุมภาพันธ์หรือต้นเดือนมีนาคม Adrian Chmielarz ผู้ก่อตั้ง The Astronauts เพิ่งกล่าวไปเมื่อไม่นานนี้ในช่วงสองเดือนหลังการเปิดให้เล่นระหว่างพัฒนา ทั้งสตูดิโอเหมือนมึนเมากับความสุข จากนั้นก็เข้าสู่ช่วงพักฟื้นขณะที่ทางสตูดิโอ ซึ่งประกอบด้วยนักพัฒนา 12 คน ต้องมานั่งคิดพิจารณาว่าจะปรับปรุงอะไรบ้างในอัปเดต GGU
 
"ไม่ใช่ว่าเราหยุดทำงานกันไปเลยนะ" เขาเขียนเมื่อวันที่ 11 มกราคม (อัปเดต Witchfire ล่าสุดเปิดตัวเมื่อเดือนพฤศจิกายน) "แต่… เราไม่สามารถอยู่ในภวังค์ของความปิติหรือความตื่นเต้นสุดขีดไปได้ตลอดโดยไม่ได้รับผลกระทบ" Chmielarz ได้เปรียบเทียบการเปิดตัวของ Witchfire เมื่อเดือนกันยายนว่าเหมือนกาแฟ 5 แก้ัว และเปรียบเทียบการเริ่มต้นงานหนักของการอัปเดต GGU กับการต้องฝืนทำงานต่อหลังช่วงพักกลางวัน

ต่อไปนี้คือความเปลี่ยนแปลงที่ใหญ่ที่สุดที่คุณคาดหวังได้จากการอัปเดต GGU ของ Witchfire
 

ระบบ Calamity


ระบบ Calamity เป็นฟีเจอร์การออกแบบที่สร้างความคิดเห็นที่แตกต่างมากที่สุดสำหรับเกม Witchfire เท่าที่เคยมีมา จึงเป็นฟีเจอร์ที่ยากที่จะหาสมดุล Calamity จะเกิดขึ้นเมื่อสุดยอดความชั่วร้ายอย่าง Witch คอยกำกับทิศทางการเล่น โดยใช้มนตร์ดำเพื่อโจมตีผู้เล่นตอนที่อ่อนแอที่สุด

หากคุณเอาชีวิตรอดจากเหตุการณ์ Calamity ได้ สมบัติและรางวัลความคืบหน้าที่ได้รับนั้นคุ้มค่า แต่ในเวลานี้ Witchfire ได้ปลดปล่อย Calamity ต่างๆ ออกมาเมื่อผู้เล่นอยู่ในช่วงที่อ่อนแอที่สุดและไม่สามารถจัดการได้ โดยเฉพาะผู้เล่นใหม่ๆ
Witchfire 1
Witchfire จัดประเภทตนเองว่าเป็นเกมแนว Soulslike ซึ่งเป็นความตั้งใจที่จะบอกผู้เล่นว่าเกมนี้ไม่ได้เล่นง่ายๆ ถึงกระนั้น เกมก็คงไม่สนุกถ้าต้องถูกโจมตีโดยศัตรูจำนวนมากโดยที่ไม่รู้ถึงเหตุผลที่เกิดขึ้น ในสมุดบันทึกนักพัฒนาเมื่อเดือนธันวาคาม Chmielarz ได้กล่าวว่าเหตุการณ์เหล่านี้ไม่ควรปรากฏขึ้นแบบไม่ทันตั้งตัว The Astronauts จะกลับไปคิดต่อว่าจะเพิ่มโครงสร้างให้กับเหตุการณ์ที่เปลี่ยนเกมเหล่านี้ได้อย่างไรเพื่อให้อย่างน้อยๆ ผู้เล่นจะได้รู้ตัวเมื่อความพินาศมาถึง

ในเวอร์ชันปัจจุบัน Calamity จะเกิดขึ้นจากสภาพเกมหลายลักษณะที่ Chmielarz กล่าวถึง:

  • พลังชีวิตเหลือน้อย
  • ขาด Healing Elixir
  • การเก็บ Cursed Treasure
  • Warden เห็นเข้า
  • การเก็บ Crystal
  • การทำลาย Trap
  • การวิ่งหนีจากการต่อสู้ (หรือการออกจากสนามประลอง)

"แนวคิดคือ Witch รับรู้ถึงคุณ แต่เธอรอให้คุณอยุ่ในจุดที่ตกต่ำที่สุดก่อนที่จะใช้คำสาปที่ทรงพลังที่สุดของเธอ นั่นคือ Calamity" Chmielarz กล่าว

"หากคุณเล่น Witchfire คุณคงมีช่วงเวลาหนึ่งที่คุณรู้สึกทะนงตัวอยู่ครึ่งวินาที […] จากนั้นศัตรูจากอีกสนามประลองหนึ่งก็เริ่มต้อนคุณ คุณเปลี่ยนทิศทางและพบกับ Warden [ภัยคุกคามที่เพิ่มขึ้นอีกขั้น] คุณเลยเริ่มลน จากนั้นก็บึ้ม เจอ Calamity เข้าไป" เขากล่าว หรือพูดอีกอย่างก็คือ ความท้าทายอันใหญ่หลวงที่เกิดจาก Calamity ควรมีสัญญาณบอกล่วงหน้า

Chmielarz เปรียบ Calamity ในอุดมคติกับความต่อเนื่องของฉากแอ็กชันใน Indiana Jones เรื่องราวจะยิ่งแย่ลงเรื่อยๆ แล้วความดิ้นรนจะบังคับให้ฮีโร่ต้องรับมือกับภัยคุกคามที่เหนือการควบคุม หากมีชีวิตรอดออกมาได้ ฮีโรก็จะดีใจที่ได้รู้ว่าตนได้เอาชนะสถานการณ์มาได้อย่างเหลือเชื่อ แถมได้รับรางวัลมหาศาล Chmielarz กล่าวว่าความแตกต่างคือสถานการณ์เหล่านี้จะค่อยๆ เพิ่มทวีคูณหากไม่ได้คาดการณ์ได้ทั้งหมด
Witchfire ฉาก 1
การอัปเดต GGU จะทำให้ผู้เล่นรู้ตัวได้ง่ายขึ้นเมื่อผู้เล่นเข้าใกล้ที่จะพบกับ Calamity Chmielarz อ้างอิงถึงระดับความร้อนในซีรีส์ Grand Theft Auto เป็นตัวอย่าง Witchfire อาจไม่ได้แสดงให้ผู้เล่นเห็นเป็นมิเตอร์ว่าทุกอย่างกำลังจะวินาศแล้ว แต่เกมจะมีคำใบ้ที่ชัดเจนขึ้น อีกทั้งทำให้เห็นว่ายิ่งขึ้นเล่นไปนานเท่าไร โอกาสที่คุณกำลังจะพบกับโทสะของ Witch นั้นจะยิ่งมากขึ้นเท่านั้น

"เรามีไอเดีย มีแนวทาง และการนำระบบ Calamity ใหม่นี้มาใช้ดูเหมือนจะไม่ยุ่งยากหรือใช้เวลามากเกินควร" Chmielarz กล่าวเมื่อเดือนธันวาคม "ไม่ได้บอกว่าจะง่ายหรือเร็ว แต่จะไม่ใช่ปริศนาที่ไม่มีที่มาที่ไป"


คลาสเริ่มต้น


ตอนนี้ผู้เล่นช่วงเล่นระหว่างพัฒนาของ Witchfire จะมีอาวุธและชุดคุณสมบัติพื้นฐานให้เล่น เมื่อเดือนพฤศจิกายน Chmielarz ได้กล่าวว่า Witchfire จะนำเสนอคลาสเริ่มต้นที่ให้ความสำคัญกับบางคุณสมบัติ (และลดความสำคัญของคุณสมบัติอื่นๆ)

นอกจากนี้ คลาสเริ่มต้นจะมีชุดอาวุธเริ่มต้นที่แตกต่างกันไป "อาวุธบางอย่างคุณจะไม่เคยเห็นมาก่อน" Chmielarz กล่าว
 

ศัตรูใหม่ๆ


อัปเดต GGU ของ Witchfire จะนำเสนอศัตรูรายใหม่เข้าสู่สนามประลอง The Astronauts ขอเรียกศัตรูหน่วยนี้ว่า "Druid" ไปก่อน

ตามตำนานแล้ว พวก Druid ไม่เชิงเป็นพวกเดียวกับ Witch พวกเขาเป็นอดีตผู้นำทางจิตวิญญาณที่ตอนนี้ "ทำได้แต่คลานและเน่าเปื่อย" จึงเป็น "เป้าหมายที่ง่ายและจะโจมตีในระยะประชิดเท่านั้น" Chmielarz กล่าว

Druid เป็นศัตรูระยะเริ่มต้น และแม้จะเชื่องช้า แต่ก็ทำความเสียหายถึงตายได้หากผู้เล่นปล่อยให้เคลื่อนเข้ามาใกล้เกินไป
Witchfire 2
 

การปรับสมดุลของการเพิ่มเลเวล


Chmielarz กล่าวได้กล่าวในแผนพัฒนาต่อเนื่องของ Witchfire ว่าวิธีการเพิ่มเลเวลของผู้เล่นกำลังจะเปลี่ยนแปลงไป

"เราไม่ได้จะตัดฟีเจอร์นี้ออกไป" เขากล่าวเมื่อเดือนตุลาคม "แต่ฟีเจอร์นี้ต้องได้รับการปรับสมดุลใหม่และใช้แนวทางใหม่" การเพิ่มเลเวลจะเชื่อมโยงกับความสำเร็จของผู้เล่นมากขึ้น โดยเฉพาะเมื่อความสำเร็จนั้นได้มาอย่างยากลำบาก "เรารู้วิธีทำและทุกอย่างจะเป็นหัวข้อของโพสต์บล็อกในอนาคต" Chmielarz กล่าว
 

ในตอนแรก…


The Astronauts ได้บอกคอมมูนิตีช่วงเล่นระหว่างพัฒนาของ Witchfire มาอย่างสม่ำเสมอว่าช่วงแรกๆ ของเกมควรมีการปรับปรุง ในเวลานี้ ผู้เล่นจะพบตัวเองอยู่ในโลกฮับที่ไม่มีคำอธิบายมากมาย และไม่มีประโยชน์อันใดหากคุณเป็นผู้เล่นใหม่เอี่ยม จากนั้น ผู้เล่นจะก้าวเข้าสู่พอร์ทัลเพื่อออกสำรวจครั้งแรก โดยจะมีเพียงผู้เล่นกับปืนกระบอกเดียวปะทะกับผีดิบจำนวนมาก

"ทำไมไม่ให้ผู้เล่นได้เลือกปืนสามกระบอกล่ะ" Chmielarz กล่าวในแผนพัฒนา "ผู้เล่นควรได้รับคาถาตั้งแต่แรกเริ่มเลยหรือไม่ เรากำลังหาคำตอบสำหรับคำถามเหล่านี้และคำถามอื่นๆ และเราจะพัฒนาเกมในช่วงแรกๆ ต่อไป"

นั่นไม่ได้หมายความว่าผู้เล่นจะสามารถเข้าถึงของเล่นหรือพลังทั้งหมดที่ Witchfire มีได้เลย แต่คาถาต่างๆ จะเชื่อมโยงผู้เล่นให้เข้าถึงเรื่องราวในเกมมากขึ้นโดยไม่เปลี่ยนความตั้งใจเดิมที่จะให้เกมนี้เป็นเกมที่เล่นยาก
Witchfire Irongate Castle 1
 

การขยายแผนที่


ใน Irongate Castle หนึ่งในแผนที่ที่พบได้ขณะที่ผู้เล่นคืบหน้าไปในเกม Witchfire ผู้เล่นที่มีความอยากรู้อยากเห็นได้สัมผัสกับพื้นที่ห้องทรมานเต็มรูปแบบที่ยังไม่มีการใช้งาน Chmielarz กล่าวว่าพื้นที่นี้จะถูกนำเข้ามาอยู่ในตัวเกมหลักในวันที่ 10 มกราคม

"สถานที่แห่งนี้จะไม่เพียงแต่เล่นได้ใน GGU เท่านั้น แต่ยังจะมีเซอร์ไพรส์สุดตื่นเต้นด้วย" เขากล่าว "ที่จริงเป็นหนึ่งในสิ่งที่น่าตื่นเต้นที่สุดที่เราจะเพิ่มในอัปเดตนี้ แน่นอนว่าผมเผยได้เพียงเท่านี้ ไม่อย่างนั้นผมจะหลุดสปอยล์อะไรดีๆ เป็นแน่"
 

"GGU" คืออะไรกันแน่


ในข้อความที่เผยแพร่ให้กับผู้เล่นเมื่อวันที่ 10 มกราคม Chmielarz ได้กล่าวไว้ว่า "เนื่องด้วยเหตุผลบางอย่าง เราได้ตัดสินใจตั้งชื่ออัปเดตนี้ว่า GGU ซึ่ง U ย่อมาจาก Update แต่ขอเก็บตัวย่อ GG เป็นความลับไปก่อน"

คุณจึงไม่ใช่คนเดียวที่สงสัยว่า GGU ย่อมาจากอะไร เพราะ The Astronauts เองก็จะไม่หลุดปากบอกมาอย่างแน่นอน บางทีอัปเดตเนื้อหาครั้งใหญ่ครั้งแรกของ Witchfire อาจเผยความลับกับทุกคนได้

Witchfire สร้างโดยใช้ Unreal Engine 4 ของ Epic Games และสามารถเล่นในช่วงเล่นระหว่างพัฒนาได้ใน Epic Games Store เท่านั้น เวอร์ชันล่าสุดคือ 1.10.48090