พิธีกรร่วมงาน DICE Awards พูดถึงการงานได้สุดเซอร์ไพรส์ ความรู้สึกด้อยค่าตัวเอง และพื้นที่ปลอดภัยสำหรับนักพัฒนา

12.2.2567
โดย Dave Tach ผู้เขียน

Greg Miller รู้ว่าเขาจะคว้ารางวัลรางวัล Game Awards 2015 แต่เขาไม่รู้ด้วยซ้ำว่าจะได้งานใหม่ด้วย

ในช่วงต้นปีนั้น Miller กับเพื่อนสองสามคนได้ก่อตั้งบริษัทโปรดักชันอิสระและเครือข่ายพ็อดคาสต์ที่มีชื่อว่า Kinda Funny พวกเขาทำวิดีโอและพ็อดคาสต์เกี่ยวกับวิดีโอเกมและวัฒนธรรมป๊อป ความทุ่มเทดังกล่าวนั้นได้รับเงินสนับสนุนจากแฟนๆ เป็นหลัก โดยผ่านแพลตฟอร์ม Patreon 

และเท่าที่ Miller ทราบ กลุ่มคนเดิมๆ จำนวนมากได้ระดมทุนให้เขาจนเขาได้ออกจาก IGN ซึ่งเป็นการแสดงถึงความนิยมชมชอบที่มีต่อเขาในอีกทางหนึ่ง เขาได้รับการเสนอชื่อเข้าชิงในหมวดหมู่ Trending Gamer ที่งาน Game Awards ปี 2015 เวทีประกาศรางวัลประจำปีที่จัดโดย Geoff Keighley เพื่อมอบรางวัลให้กับเกมยอดเยี่ยม และเนื่องจากผลลัพธ์ของหมวดหมู่ดังกล่าวได้รับการตัดสินจากผลโหวตของแฟนๆ เขาก็เลยรู้ว่าจะต้องออกมาดีแน่ๆ 

ถึงแม้คะแนนโหวตจากแฟนๆ ของ MonteCristo หรือ PewDiePie จะพุ่งขึ้นมาในนาทีสุดท้าย แต่ Miller รู้ดีว่าเขาจะชนะ 

และเป็นดังที่คาดการณ์เอาไว้ หลังจากโชว์สองชั่วโมงผ่านไป 37 นาที Shawn Layden ประธานและซีอีโอของ Sony Computer Entertainment America ก็ได้ก้าวขึ้นเวทีและประกาศชัยชนะของ Miller 

สิ่งที่เกิดขึ้นต่อมาคือเขาได้งานใหม่ 

การที่ Miller รู้ว่าเขาจะต้องชนะแน่ๆ ทำให้เขามีเวลาเตรียมตัว และการเตรียมตัวของเขาคือเบี่ยงความสนใจทั้งหมดออกไปจากตัวเอง ในคำพูดที่กล่าวตอนรับรางวัล เขารู้สึกขอบคุณ เขารู้สึกซาบซึ้ง และเขาก็ไม่อยากเป็นจุดเด่นอยู่คนเดียวจริงๆ 

ตอนนี้ Miller หัวเราะกับเรื่องที่เกิดขึ้นตอนนั้น 

"ตอนนั้นไม่ได้มีการกำหนดเวลาพูด" Miller บอกกับเรา "ผมขึ้นไปแล้วก็พูดนานมากๆ ว่านักพัฒนาเกมมีความหมายกับผมแค่ไหน พูดไปเรื่อยว่าไม่ยุติธรรมเลยที่ผมได้รับรางวัลขณะที่นักพัฒนาเกมเป็นร้อยเป็นพันกลับไม่ได้ ผู้คนแทบจะไม่รู้จักชื่อของนักพัฒนาเหล่านั้น ไม่รู้ด้วยซ้ำว่าพวกเขาทำอะไรบ้าง" 

ประมาณหนึ่งปีหลังจากนั้น ตัวแทนจาก Academy of Interactive Arts & Sciences (AIAS) ได้ติดต่อมาเสนอให้บุคคลที่น่าชื่นชมคนนั้นเป็นเจ้าภาพจัดงาน DICE Awards เวทีประกาศรางวัลประจำปีสำหรับวงการเกมโดยวงการเกม 

"ผมนี่แบบ 'พระเจ้าช่วย!'" Miller กล่าว "แน่นอนว่านับเป็นเกียรติมาก ซึ่งงานจัดมาเจ็ดปีแล้ว แต่จะพูดให้ถูกในทางเทคนิคคือแปดครั้งใช่มั้ย โดยที่แนวคิดของงานคือ... จัดขึ้นเพื่อนักพัฒนาเหล่านี้ เพราะผมคิดว่าไม่มีอะไรจะดีไปกว่าการได้พูดว่า 'เฮ้ คุณทำได้ดีมาก นี่คือหนึ่งในเกมโปรดของผมเลยนะ นี่เป็นผลงานที่ยอดเยี่ยมมาก แถมยังมาจากคนสร้างเกมที่คุณชอบด้วย"
 

DICE Summit


DICEAwards2023 Hosts 2
DICE Awards เป็นผลผลิตของ Academy of Interactive Arts & Sciences Foundation ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 2010 โดยมีจุดประสงค์หลัก "เพื่อพัฒนาชุมชนที่สร้างสรรค์และธุรกิจความบันเทิงเชิงโต้ตอบที่ครอบคลุมทั่วโลกผ่านการทำงานร่วมกัน การศึกษา และการพัฒนาวิชาชีพ" ซึ่งทุกอย่างนี้รวมไว้ในชื่องานที่ย่อมาจากการออกแบบ การสร้างสรรค์ การสื่อสาร และความบันเทิง

งานรางวัลถือเป็นส่วนสำคัญของ DICE Summit ซึ่งปีนี้จะจัดขึ้นที่ Aria Resort and Casino ในลาสเวกัส ระหว่างวันที่ 13 - 15 กุมภาพันธ์ 

ผู้สร้างวิดีโอเกมจากทั่วโลกจะมารวมตัวกันที่งาน DICE Summit ประจำปีเพื่อพบปะ สร้างเครือข่าย เรียนรู้ และฉลองให้กับวงการเกม 

อีกด้านของความสนุกที่จะได้พบในปีนี้คือการแข่งขันโป๊กเกอร์ Dungeons & Dragons ความยาวสามชั่วโมงที่สนับสนุนโดยนักพัฒนาของ Baldur's Gate 3 ได้แก่ Larian Studios และ Wizards of the Coast ผู้จัดจำหน่าย D&D แล้วก็มีการแข่งขันโกคาร์ทด้วย 

แต่ในงานมีการพูดคุยถึงประเด็นสำคัญๆ เหมือนกัน 

ไม่ว่าจะเป็นการถกเถียงเรื่อง AI ในเกมว่าเป็นสิ่งที่ดีหรือไม่ รวมถึงเรื่องการเข้าถึง การระดมทุน และการเปิดตัวเกมใหม่ในโลกที่เต็มไปด้วยเกมเก่าที่ได้รับความนิยม 

แล้วก็ในวันพฤหัสบดีที่ 15 กุมภาพันธ์ เวลา 20.00 น. ตามเวลา PST ที่ Ironwood Ballroom จะเป็นการจัดงาน DICE Awards ครั้งที่ 27 พร้อมผู้จัด Greg Miller จาก Kinda Funny Games และ Stella Chung จาก IGN 

DICE Awards


KinserStudios EventPhoto DICEAwards 3248
เนื่องจาก DICE Awards เป็นงานสำคัญของวงการ งานนี้จึงแตกต่างจากงานประกาศรางวัลเกมอื่นๆ ดังที่ Keighley บอกกับเราก่อนหน้านี้ เขาร่วมงานกับรางวัล Game Awards รวมถึงกับช่วยสตูดิโอเกี่ยวกับวิดีโอตัวอย่างที่จะเปิดฉายในช่วงอีเวนต์ปลายปี DICE Awards ไม่มีวิดีโอตัวอย่าง ไม่มีรางวัลอย่าง Trending Gamer เพราะอยู่นอกเหนือจากขอบเขตของงาน 

กฎและขั้นตอนการโหวต DICE Awards มีความยาว 16 หน้า และสร้างขึ้นโดยคณะกรรมการบริหารของ AIAS พวกเขาเลือกหมวดหมู่ พิจารณารับผู้ถูกเสนอชื่อ และกรองรายชื่อให้แคบลงเพื่อให้เหลือผู้ถูกเสนอชื่อในแต่ละหมวดหมู่ 5 ราย 

ซึ่งเป็นองค์ประกอบอย่างหนึ่งที่ทำให้ DICE Awards แตกต่าง คนจากวงการเกมที่มีความรู้และเชี่ยวชาญจะมีส่วนร่วมกับการโหวตทุกขั้นตอนของกระบวนการคัดเลือก ตัวอย่างเช่น สมาชิกฝ่ายสร้างสรรค์/ด้านเทคนิค ธุรกิจ และพันธมิตรของ AIAS จะมีสิทธิ์โหวตหมวดหมู่กว้างๆ เช่น Game of the Year และ Outstanding Achievement for an Independent Game ในขณะที่สมาชิกฝ่ายสร้างสรรค์/ด้านเทคนิคสามารถโหวตรางวัลที่พวกเขามีความเชี่ยวชาญการวิจารณ์เป็นพิเศษ ส่วนนักออกแบบเกมและโปรดิวเซอร์สามารถโหวตให้กับรางวัล Outstanding Achievement in Story ในขณะที่นักออกแบบเสียงและนักดนตรีสามารถโหวตหมวดหมู่ต่างๆ เช่น Outstanding Achievement in Original Musical Composition 

ถ้าจะบอกว่ารางวัล Game Awards เหมือนงานรางวัล People's Choice Awards ที่เป็นการโหวตรางวัลมหาชน ก็เรียกได้ว่า DICE Awards เทียบได้กับออสการ์ของวงการเกมที่สมาชิกของ Academy of Motion Picture Arts and Sciences คนสร้างหนังมอบรางวัลให้กับเพื่อนร่วมงาน 

ฟังได้จากน้ำเสียงของ Meggan Scavio ประธาน AIAS เมื่อพูดถึงเรื่องนี้ 

"เราตื่นเต้นที่จะได้สรรเสริญผู้เข้ารอบสุดท้ายทุกคนที่งาน DICE Awards ประจำปีครั้งที่ 27" Scavio บอกกับเรา "แต่ละเกมที่ได้รับเลือกทำให้เรารู้สึกสนใจถึงความเฉลียวฉลาด นวัตกรรมทางเทคนิค และการเล่าเรื่อง ขอบคุณผู้ร่วมตัดสินทุกคนที่ทุ่มเทเวลาและความเชี่ยวชาญในการตัดสินและคัดเลือกผู้ที่ได้รับการเสนอชื่อ รวมถึงสมาชิกทุกท่านที่สละเวลาโหวตให้กับผู้ชนะ และขอบคุณผู้จัดร่วมอย่าง Greg และ Stella สำหรับการทุ่มเทอย่างหนักเพื่อจัดงานครั้งนี้"

กลับมาพูดกันต่อถึง Greg Miller ผู้ที่ไม่ได้สร้างวิดีโอเกม การที่เขาได้รับเลือกให้จัดงานแบบนี้ก็เลยอาจจะดูแปลก แต่จริงๆ แล้วเหตุผลที่ทำให้ AIAS สนใจคือสุนทรพจน์ตอนรับรางวัล Game Awards ประจำปี 2015 ที่กล่าวออกมาจากใจและทัศนคติของเขา พวกเขากำลังหันมาทำงานในทิศทางใหม่พอดี และสิ่งที่ Miller ทำเป็นเหมือนจิ๊กซอว์ชิ้นสุดท้ายที่เข้ามาเติมเต็ม 

และนั่นเป็นจุดเริ่มต้นของการทำงานร่วมกัน Miller แนะนำให้ร่วมงานกับ Mike Drucker นักเขียนที่มีชื่อเสียงซึ่งรวมถึงรายการ The Tonight Show Starring Jimmy Fallon และอีกรายการที่อาจจะสำคัญกว่าก็คือ Up at Noon with Greg Miller 

ปีแรกเต็มไปด้วยความท้าทายมากมายตั้งแต่การเซ็ตโทนให้เข้ากันเพื่อเรียนรู้วิธีการเป็นพิธีกรบนเวที ซึ่งแตกต่างจากสิ่งที่เขาเคยทำมาก่อน

"ปกติแล้วผมทำแต่พ็อดคาสต์ ใช่มั้ยล่ะ" Miller พูด "ผมก็เลยสามารถพูดจ้อไปเรื่อย ทำอะไรก็ได้ ผมสามารถกลับไปทำซ้ำและทำให้ออกมาตลกได้ แต่นี่ประมาณว่า "อ๋อ เราต้องทำแบบนี้นะ" ผมว่าถ้าย้อนกลับไปดูบทพูดคนเดียวทั้งหมดก็จะเห็นว่าผมเริ่มรู้สึกผ่อนคลายอีกครั้งในแง่ที่ว่า โอเค ไม่ได้มีแค่เรื่องที่ว่าผมจะพูดตามสคริปต์ได้มั้ย แต่ยังมีเรื่องของการด้นสด จากนั้นก็เรื่องของการด้นสดที่มากเกินไปบ้าง น้อยเกินไปบ้าง"
 

พันธมิตรใหม่


KinserStudios EventPhoto DICEAwards 2 76
เขาสร้างสีสันทั้งในสคริปต์และการด้นสด ช่วงปีแรกๆ ผ่านไป เข้าสู่การดำเนินรายการปีที่ 8 ของ Miller เขากลับมาพร้อมกับพิธีกรร่วมรายการอย่าง Stella Chung จาก IGN คู่จัดการสตรีมสุดพิเศษของ DICE Awards ที่จะคงไม่มีใครสามารถสร้างสีสันหรือโทนของรายการร่วมกับเขาได้ดีไปกว่านี้ 

และ Stella ก็มาถึงตามคำแนะนำของ Greg 

"ตอนที่ Greg แนะนำให้รู้จักกับเพื่อนๆ ที่ DICE ฉันเซอร์ไพรส์มาก อารมณ์แบบว่า 'หา อะไรนะ ทำไมถึงทำแบบนั้น' แล้วเขาก็บอกว่า 'อ๋อ ก็ผมคิดว่าคุณน่ะเหมาะสมที่สุดแล้ว!' ฉันก็แบบ โอเค เยี่ยมไปเลย"

Chung เคยเป็นแขกรับเชิญในรายการ Kinda Funny และ Miller รู้สึกประทับใจกับความมุ่งมั่นตั้งใจของเธอ เขายอมรับเต็มๆ ว่าส่วนหนึ่งในตัวตนออนไลน์ของเขาเหมือนกับตัวร้ายในมวยปล้ำมากๆ ตัวแทนแห่งความวินาศที่อยู่ตรงนั้นเพื่อทำให้ทำลายคนที่อยู่ข้างๆ Chung ก็ไหลตามน้ำไปกับคำพูดเจ็บๆ พวกนั้นและตอบกลับด้วยหมัดเด็ดของเธอเองบ้าง Miller ชอบมาก เลยเรียกเธอว่า "หน้าใสหมัดหนัก" นักมวยปล้ำชั้นดีที่เข้ากับความขี้เล่นของเขา 

นั่นคือที่มาที่ไปที่ทำให้ Stella Chung มาเข้าร่วมเป็นพิธีกรงาน DICE Awards ซึ่งเป็นงาน DICE Awards ครั้งแรกของเธอ เมื่อได้ยินเธอพูดถึงงานนี้จะสัมผัสได้ถึงความตื่นเต้นและความยินดีในน้ำเสียงของเธอ 

"ที่เห็นได้ชัดคือครั้งแรกฉันรู้สึกไม่มั่นใจเหมือนด้อยค่าตัวเอง แต่หลังจากมีมุกตลกในบทพูด ฉันก็แบบ 'โอ้ แบบนี้เยี่ยมมาก นั่นไม่ใช่สิ่งที่ฉันคิดไว้เลย' ฉันมองว่ามันจะต้องเป็นโชว์ที่ตรงตัวอย่างแน่นอน แต่กลับไม่ใช่"

ส่วนสำคัญที่ทำให้เธอสบายใจและช่วยคลายกังวลคือการทำตัวสบายๆ แค่เข้าร่วมงานแล้วมีการพูดคุยโต้ตอบกับผู้เข้าร่วมงานนั้นๆ 

"เมื่อปีที่แล้วเป็นงาน DICE ครั้งแรกของฉัน ฉันก็คิดขึ้นมาว่า 'เฮ้ ฉันอยากเข้าร่วมงานจริงๆ และดูว่ามันเป็นยังไงบ้าง' ซึ่งเป็นเรื่องดีมากที่ได้สามารถสานสัมพันธ์กับคนส่วนหนึ่ง เพราะไม่เหมือนกับงานแบบเดิมๆ ที่มีการพบปะและทักทายกับนักพัฒนาหรืออะไรก็ตาม

"งานชิลมาก ทุกคนน่ารักมาก และเป็นพื้นที่ปลอดภัยสำหรับนักพัฒนา" Chung กล่าว ฉันคิดว่านั่นคือสิ่งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ฉันรู้สึกได้จากงาน DICE ทุกคนได้ความเคารพ และบางจังหวะก็รู้สึกแปลกๆ ว่า "โอ้ ช่วงเวลาแบบนี้ดีมากเลย"

ทุกคนให้ความเคารพกันและกัน ทุกคนรู้จักกัน และถ้ายังไม่รู้จักกัน พวกเขาก็จะทำความรู้จักกัน ซึ่งเป็นอะไรที่ดีจริงๆ"

ส่วนหนึ่งที่ทำให้งาน DICE Awards แตกต่างคือการเปิดกว้างมากกว่างานอื่นๆ ที่คล้ายกัน เป็นการรับรู้สิ่งที่เกิดขึ้นจริงและบริบทของ DICE Summit ในทางเทคนิคจะเริ่มต้นด้วยชั่วโมงแห่งความสุขหนึ่งชั่วโมงก่อนที่งานเริ่ม วันแห่งการสร้างเครือข่ายและการต่อสู้กับการดูหมิ่นในวงการใกล้จบลงแล้ว มันคือช่วงเวลาฉลองและสนุกกัน และ Chung รู้สึกชอบที่เธอสามารถพูดสิ่งที่อยู่ในใจของทุกคนออกมาได้อย่างตรงไปตรงมา 

"คุณอาจพูดเกี่ยวกับสิ่งที่กำลังเกิดขึ้นกับวงการเกมในตอนนั้น" เธอกล่าว "คุณสามารถเล่นมุขตลกโปกฮา และอย่างที่ Greg พูด คุณสามารถสบถได้ ตรงนี้แหละที่ดีที่สุด" 

จริงๆ แล้วเธอชอบมากจนเริ่มคิดว่างานอื่นๆ ควรจะเอางานนี้เป็นแบบอย่าง 

"และหลังจากที่ได้สัมผัสเอง ฉันคิดว่าทำไมถึงไม่ทำเรื่องนี้ให้เป็นมาตรฐานไปเลยล่ะ ไม่ได้จะบอกว่างานรางวัล Game Awards ไม่ดีนะ ในฐานะสตรีมเมอร์และคนดู ฉันคิดว่า 'โห งานรางวัลรางวัล Game Awards เจ๋งสุดๆ เลย งานรางวัลต้องเป็นแบบนี้แหละ' มานานมากแล้ว แต่หลังจากที่ได้พบกับรูปแบบงาน DICE ฉันว่างานนี้น่าสนใจมากเพราะเป็นงานที่เน้นคนสร้างเกมแทนที่จะเน้นผู้เล่น ฉันคิดว่าสิ่งนี้ทำให้มีวิธีมากขึ้นที่จะสื่อสารเกี่ยวกับเกมและโหวตเกม เพราะเป็นที่รู้กันว่าต้องใช้ความพยายามทางเทคนิคมากแค่ไหนกับเรื่องทั้งหมดนี้ ซึ่งเราคงไม่มีทางรู้ดีเท่า

เราแค่พูดถึงเกมและเหตุผลที่ชอบ ฉันรู้สึกว่า 'สุดยอดเลย นี่ควรจะเป็นบรรทัดฐานนับแต่นี้ไป'"

การได้พูดคุยกับ Miller และ Chung สะท้อนให้เห็นถึงความเคารพที่มีต่อกันและกับวงการที่พวกเขามีส่วนร่วม 

สามารถฟัง Greg Miller และ Stella Chung ในฐานะพิธีกรที่อาจจะมีคำสบถบ้างเป็นครั้งเป็นคราวได้ในงาน DICE Awards ซึ่งจะสตรีมออนไลน์ทาง IGN เวลา 20.00 น. ตามเวลา PST ในวันพฤหัสบดีที่ 15 กุมภาพันธ์ 2024