为了欢度情人节,我们与《Bugsnax》开发者讨论了令人失望的亲吻与爱情

2024.2.14
作者:Shaan Joshi,贡献者

我想直截了当地说——亲密关系是(而且经常是)很难处理的。 毕竟人类是复杂的生物。 最糟糕的是,大多数电影和电视剧会优先展现色情场景和老生常谈的故事节拍,以使内容更具真实性和相关性。 直到我们发现了《Bugsnax》。 这是开发商 Young Horses 正式发售的第二款游戏。从表面上看,它是一款单纯的捕捉类收集马拉松游戏,并且借鉴了《Pokémon Snap》和《Ape Escape》等同类游戏的成功之处。 但如果你深入挖掘游戏的本质,就会发现这里面充满了错综复杂的人际冲突和紧张关系。 

在许多方面,《Bugsnax》与你所期望的传统趋势背道而驰。 你不会在这里看到任何色情场景或是分分合合的桥段——甚至不会看到人类。 除了你要猎捕的那些非常贴合标题(一半是虫子,一半是小吃)的生物之外,你还会在 Snaktooth 岛上遇到叫做“Grumpus”的生物。这些生物是类似木偶的人形角色,拥有圆柱形的身体和垃圾桶一样的嘴巴——反正这种形象与你刻板印象中的好莱坞性感人物完全不搭边就是了。 如果你一定要联想的话,我只能说这些生物比起 George Clooney 更像 Danny DeVito。 

你可以将其中一些生物的造型归因于技术限制,毕竟核心开发团队的规模很小。 如同《Bugsnax》的创意总监 Kevin Zuhn 所说,就算仅仅是编写并制作两个 Grumpus 之间亲吻的动画也并非易事。 

“让两个角色进行身体上的互动是动画和编程中要求最高的事情之一……我们通常会避免这种情况。 我们确实也制作了一些让角色亲吻的场面,但我尽力安排了角色的位置,这样你就不会注意到这些生物是如何亲吻的。 
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正是考虑到这一点,开发者们为 Grumpus 之间安排了大量对话。其中一些允许玩家积极参与,而另外一些则并未给玩家安排太多戏份。 实际上玩家在这些剧情故事中并没有多少主导权。当然你可以选择对话选项,也可以选择喂给 Grumpus 特定的 Bugsnax 来改变这些生物的外观,但基本上玩家不太可能开始一段萌芽的感情或破坏一段坎坷的恋情。 正如 Zuhn 所解释的,这是一种经过深思熟虑的设计决定: 

“这其中的部分原因是……我确实喜欢关注感情关系中的情绪与心态,并且对那种已经持续了很长时间的传统感情关系非常感兴趣。因为我知道很多故事都注重于一段关系的开始或结束——因为这些阶段才会产生戏剧性的亮点。 但我认为,去探索一段面临问题但不会很快结束的传统感情关系才是最有价值的。” 

这种做法也能让玩家接触并关注 Snaktooth 岛上原住民之间的长期不和。 两名 Grumpus 之间的一对一交谈能够充分体现这些生物的角色性格,而你可以通过这种方式深入了解双方各自面临的问题。 

以 Wambus 为例,他是岛上一位粗鲁而又勤劳的农民。 乍看之下他似乎一无是处——据说他固执的性格迫使他的妻子、考古学家 Triffany 离开了他,而且他在食物短缺期间对待 Gramble 的方式惹怒了不少人(根据记录,Gramble 是岛上唯一拒绝食用 Bugsnax 的 Grumpus)。 像 Wambus 这样的人很容易被你彻底忽略,但后来你才会发现他对自己对待 Gramble 的方式感到无比内疚,以及为了对抗自己的孤独,他把一株仙人掌打扮成自己分居妻子的模样并且跟它聊天。 随着故事的发展,Wambus 和 Triffany 有可能重修旧好,但前提是两人愿意更诚实、更直接地相互交流,而不是固执地坚持让对方陷入困境。 

《Bugsnax》要求你领悟角色台词中的潜在含义。它选择用一种更微妙的方式来讲述剧情,而不是将各种解释一股脑灌输给玩家。 

“我不希望人们在我的对话中用这种方式来表达自己。”Zuhn 说。 “这些角色最后确实也会把很多事情解释清楚,但我只是觉得如果某位角色对你说‘嘿,我现在的恋爱关系是这样的’那就实在太奇怪了。”
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通过这种潜移默化的对话和互动方式,游戏不仅能够让我们看到更加坦率而真实的混乱人际关系,而且还展现了酷儿之间的浪漫关系。 从历史上看,西方媒体会将酷儿(Queer)视为一种选择或生活方式。媒体中呈现的的情节转折点主要集中在角色出柜场景,或者他们的性取向与性别认同是如何与世俗规范相冲突的。 而在另一方面,《Bugsnax》则是对生活片段的探索。正如 Zuhn 所说,它是“酷儿的日常生活”。 

“这是一个有趣的话题,因为无论是讨论酷儿面临的痛苦,还是讲述作为酷儿的快乐,这些话题已经比比皆是。而我们选择站在两者之间来讲述酷儿的日常生活——也就是每天经历的各种片段。” 这并不代表《Bugsnax》中的所有人都过着无聊乏味的生活。他们也会拥有各种难忘的时刻,但日常生活的大部分时间就是这样平淡。 而这就是这座岛上的日常。”   

“日常生活”这个词,或许比任何其他描述都能更加完美地概括《Bugsnax》。 一旦剥去它明亮多彩的画面和《Pokémon》式的生物狩猎,你就会看到定义我们生活和关系的各种起伏。 对于部分与《Bugsnax》同时代的游戏来说,它们也会关注除了十全十美的浪漫故事之外的内容,但《Bugsnax》愿意深入研究我们亲密关系中经常被忽视的部分——相互依赖、情感忽视、沟通障碍——而我们可以在游戏中对这些方面进行更多探索。

每次我们觉得日常生活中缺乏共情与理解的时候,来玩一下《Bugsnax》就会显得更有意义——也更有必要。