《Breachway》的實機遊戲畫面。展現玩家太空船使用雷射光束擊毀敵方飛船的場景。

《Breachway》將高潮迭起的科幻作品結合策略選擇型的卡牌遊戲

2023.11.27
張貼者:撰稿人:Alicia Haddick

我們在遙遠的太空中遇見一艘迷航飛船。 飛船滿目瘡痍,船員正發出求救訊號——不過,那艘飛船卻屬於敵人陣營。 這是個艱難抉擇,但我們還是選擇幫助受困的敵人。 這麼做之後,開啟了修復雙方陣營破裂關係的契機。 他們帶來各種裝備,毫無疑問地會有益於我方面對未來的戰役。以後如果與昔日盟友交手也能得益於此,而對方鐵定不樂見我們的新生結盟。

《Breachway》是由 EdgeFlow Studio 開發的遊戲,預計在 2024 上半年在 Epic Games Store 發售,這是一款帶有 roguelike 要素的卡牌策略遊戲。 遊戲以高潮迭起的科幻小說為藍本,故事發生在太空深處。 你要駕駛飛船穿梭於未知領域,試圖在敵友衝突間生存下去。

遊戲核心乍看之下簡單易懂,EdgeFlow 團隊也的確公開討論過他們的啟發靈感,以及對多部作品的喜愛,例如:《Faster Than Light》與《Slay the Spire》。但團隊仍期許《Breachway》能憑藉其獨特的世界與牌組構築機制脫穎而出。
《Breachway》模組
在《Breachway》中,你不僅要建立牌組——還要打造船隊並升級飛船。 除了卡牌帶來的能力,這些船員也有自己專屬的玩法與立場。 以卡牌為基礎的機制再結合隨機的支線劇情,加上開放玩家依據所選船隻加入任一陣營,這一切都是為了確保遊戲無窮的重複遊玩性與機遇。

儘管 EdgeFlow 已經公開討論過對現代獨立製作遊戲的喜愛,但《Breachway》真正的靈感來源其實得追溯到二十年前,而我們的目光也得從浩瀚宇宙轉往奇幻世界。 更具體地說,是 Ubisoft 發行的《Might and Magic》系列。

首席設計師 Victor Rubinstein 說明:「我還小的時候,玩過一款叫作《Might and Magic VII》的遊戲,遊戲的小酒館裡可以玩陽春版的卡牌遊戲《Arcomage》。 那款小遊戲就是我們最初的靈感來源。」
《Breachway》目標
Rubinstein 在玩過《Arcomage》的那一刻起,就得到啟發要打造類似的遊戲,但發現這對當時才 14 歲的他來說,實踐門檻太高了。 時隔二十年,他已經有製作模組 3D 模型的經驗,他覺得現在再回頭去做那件事更加實際,也更有機會實現。

「[《Arcomage》] 有著三種資源類型與三種卡牌類型,我們保留了這種設計,不過玩法上有很大的變化。 這是在 2019 年時最初的想法,而《Hearthstone》在當時相當熱門,我就想也可以試著加入其中要素,畢竟卡牌遊戲很好做嘛,對吧?」

很好做? 嗯……

從零開始打造一款卡牌遊戲,聽起來好像沒什麼難度,但實際開始製作後就很難說了。 製作這樣的遊戲不僅僅是想出幾條戰鬥規則,設計看起來很酷炫的卡牌視覺效果,然後就收工了。 確保卡牌規則對所有玩家來說平衡、公平和有趣,同時保有足夠靈活性,讓玩家得以自由發揮,還要避免任何明顯漏洞,以免其中一種策略強到讓其他策略都毫無用處,進而破壞遊戲深度。 這就是真正的挑戰所在,否則這款遊戲就會淪為純粹靠運氣的輪盤,很快就乏人問津。
《Breachway》戰役遭遇戰
綜上所述,打造《Breachway》並不如 Rubinstein 所想得那麼簡單。 事實上,簡直難如登天。 他說:「真的很困難。」 「卡牌遊戲很重視設計。 你需要大量交互作用與系統同時並進,還要具備突發性,好讓整體效果更加突出。 充滿挑戰性,但我樂在其中! 而且我學到很多與遊戲設計和引擎相關的知識,因為這是我製作的第一個專案。」

《Breachway》的科幻美學獨樹一格。 雖然多數卡牌遊戲——包括他自己的啟蒙作品——都來自奇幻領域,Rubinstein 仍然想傾注他對科幻的愛。

隨著時間推移,早期多人遊戲原型逐漸走向今日的單人遊戲體驗,《Breachway》的科幻設定也逐漸融入戰鬥機制之中,增強了建立卡牌/飛船的核心策略。
《Breachway》船舶裝卸區
舉例來說,每艘飛船都需要有船員,而這些船員基本上都有各自的專長,從武器到防禦、修繕等。 因此,各個船員都有自己的專屬卡池可抽取,這就使得打造一支平衡隊伍顯得十分重要,因為這樣做才能入手各種資源,以及建立同時有著進攻與防守能力的平衡牌組。

這麼做有兩大玩法好處。 其一,藉由將實際牌組轉化為你駕駛的飛船,使構築牌組變得更容易理解。 你獲得的飛船零件與船員都會提升牌組能力,以及增加可使用卡牌。 換句話說,如果在飛船上可以直接看見強化防禦的護盾,或進攻型的導彈與雷射,就可以更輕鬆地按照自己的遊戲風格來構築卡牌。

此外,這也進一步增加了必須考慮戰鬥場景的深度。 如果一艘飛船是由不同零件組成,那在戰鬥中自然就可以瞄準敵方飛船的特定部位,以模組化的方式削弱其能力,這讓每次進攻都需要先好好思考一番。 例如,你可以設法弱化敵人護盾,造成更多穿透性傷害,或廢掉對方的雷射,好讓你爭取更多時間修復。
《Breachway》霸王之爭
Rubinstein 說:「你會看見對手打出的卡牌,以及這些牌生效的時機,因此你可以掌握所有必要資訊,選擇是否要攻擊對方的防禦系統,幫助你更快擊破對手;或是你可以削弱對方的進攻能力,而這表示你將減少護盾能力,更專注於進攻。玩家需要在下決策時反覆思索。」

多次實踐以後,你會知道怎麼做在戰鬥中才能發揮良好效果,進而開啟更多機會構築更出色的牌組,以應對在戰鬥過程中可能出現的任何狀況。 想當然,隨著經驗變得豐富,加上對系統的了解,你也有可能在飛船裝甲上找到漏洞,導致《Breachway》完全崩解,但這是開發人員曾深入考慮過的部分,並希望在最後發行時不會成為問題。

Rubinstein 說明:「[測試] 期間我不會去想像自己會怎麼玩這款遊戲。」 「相反地,我會全力拓展所有可能性,而且也有其他開發人員跟我一起做這件事。 我想你永遠無法完全預測玩家們會怎麼對待你做的遊戲,但我們會先觀望,並在必要時做出調整。 我們的想像力有限,但我確信玩家會想出各種瘋狂的組合!」
《Breachway》選擇船隻
選擇讓誰加入隊伍,以及怎麼打造牌組,不僅會在戰鬥上造成影響。 在這浩瀚宇宙的故事中,你的隊伍立場也會在戰鬥外與其他陣營間的關係產生類似影響,而你的決定會讓這些關係變得更加錯綜複雜。 這正是遊戲中持續擴展的故事發揮潛在作用的地方,廣袤無垠的宇宙與你所下的決定,將讓你每次開始一輪新遊戲時都面對不同局勢。

Rubinstein 說明:「每艘初始飛船都隸屬於四大陣營之一。」 「你將會與該陣營結盟,但視該陣營與其他陣營的關係,有部分陣營會對你產生敵意。 不過,你或許在遊戲剛開始時會與該陣營交惡,但隨著你在遊戲中做出的各種選擇,你可以和該陣營結為盟友,還可以離開原陣營加入該陣營。 你甚至可以背叛所有陣營,成為獨霸一方的海盜。」

遊戲中的 roguelike 與隨機性使其不會只講述線性故事,但這並不代表你無法體驗一場圍繞著你的選擇(無論對錯)而展開的冒險。
《Breachway》戰役遭遇戰 2
Rubinstein 說:「我們選擇讓故事在十個恆星系統展開,每次展開新遊戲都會是其中的三個。 各恆星系統都有專屬主題、多個陣營,以及主導陣營與挑戰陣營。」 「你還有船員要考慮,有部分船員只效忠特定陣營。 如果你的決策與他們效忠的陣營相左,那他們可能會反對,導致士氣低落。 目前為止,我們試圖把這些都拚在一起,讓整體變得具有凝聚力,我認為這個方向是正確的。」

此要素源自於 Rubinstein 在成長過程中喜愛的許多科幻故事——例如:《The Expanse》,這部作品近期成為了 Telltale Games 開發的劇情導向型電玩遊戲。 這些故事啟發了不同陣營,和他們各自的優勢、太空生活以及該系列早期的許多傳說。但隨著開發持續進展,這些故事開始出現很大的分歧。

Rubinstein 說:「《The Expanse》更像是一部『寫實派』科幻片,比較接近我們的時間線,使用的武器也較符合現代科技,沒有能量護盾或魔法武器那種東西。遊戲中的戰鬥距離很遠,許多角色的表現方式也富含變化。 這部作品並不像《星際爭霸戰》那樣有其完美之處。 [在《The Expanse》中],你會看見一些國家苦苦掙扎,不同陣營試圖在火星上設法求生。 有些種族居住在地球與火星的小行星帶上受到統治,亦有其他種族保持獨立。」
《Breachway》卡牌戰 2
Rubinstein 繼續說:「那正是我們的起點,但隨著劇情發展,它開始有了自己的步調,讓整體跟《The Expanse》或其他科幻作品截然不同。」 「想當然,人們會期待看到一些科幻風格的常見橋段,但希望我們能以混合形式呈現出玩家從沒看過的新東西。」

Rubinstein 說:「我真的很開心能為這款遊戲撰寫劇情,當然以卡牌遊戲來說,並不是非要有劇情不可。但我一直都喜歡像是《異域鎮魂曲》這樣有著豐富劇情的遊戲,因此我也很慶幸能大寫特寫。」

綜上所述,《Breachway》的廣袤空間與精心設計的玩法蘊含著巨大潛力。 藉由浩瀚無垠的太空,我們看到的是孩提時代的夢想故事,而身為一名藝術總監與建模師,我們在經過二十年後重溫了這段故事。 《Breachway》之路始於 2019 年,這是 Rubinstein 在日常工作閒暇之餘開發的小型作品,多年來持續改良修正,才逐漸成為我們如今看到的樣子。

Rubinstein 說:「有很長一段時間,我都不認為這款遊戲會有什麼發展。我只是持續做下去,好讓自己充滿創造力。 我想做點什麼,不想等到自己老了,才怪自己沒有付諸實行。 前陣子某一天,我們在 Reddit 上推出了試玩版,這算是很早期的公開亮相。 遊戲還很簡陋,但可以和他人產生連結。」

「那是我第一次覺得,好,這款遊戲說不定能有所作為。」

《Breachway》將於 2024 上半年在 Epic Games Store 推出。