《消逝的光芒 2》歡度第二個生日,準備再提供三年遊戲支援

2024.2.2
張貼者:撰稿人:Owen S. Good
《消逝的光芒 2 人與仁之戰》是一款末日後開放世界冒險遊戲;在其推出的前一個月,也就是 2022 年一月時,開發工作室 Techland 做出了令人意料之外的大膽承諾:他們將提供為期五年的內容更新。 這樣的保證通常來自於即時服務型的電玩開發商,而《消逝的光芒 2》的性質顯非如此;它是大家所熟悉的另一種類型,是擁有內容龐大的敘事型遊戲,並提供大量可遊玩時數。這類遊戲的外觀和遊戲內容,通常不會隨時間過去有太大的改變。

不僅如此,《消逝的光芒》(於 2015 年發行)也在發行後提供為期七年的支援。 正如同此系列遊戲總監 Tymon Smektała 在某次訪問中所說的,很少人會對一款「已定型的開放世界 3A 遊戲」抱持這樣的期待。
 
許多電玩遊戲開發商和狂熱愛好者心中都滿懷理想,但很顯然地,對於製作《消逝的光芒 2》的波蘭開發商 Wroclaw 而言,這款遊戲絕對意義非凡。 而在過去兩年裡,他們推出主題和內容更新、有趣的跨界裝扮,以及新的模式,不只是為了實現承諾,也表現出這間成立 33 年的工作室對其招牌大作有多麼自豪。

「《消逝的光芒》是我們的孩子,我們的 IP,我們的系列作品。」Smektała 表示。 「讓玩家對這款遊戲保持這麼長時間的興趣,有兩方面的效果。 第一個效果是讓我們得以更清楚知道《消逝的光芒》對那些玩家具有何種意義,以及這麼多年下來,他們的期待有什麼改變。 ……第二,我們可以藉此讓遊戲去配合不斷變動的遊戲受眾,不是嗎? 新玩家會加入,而有些人會因為各種原因而對它失去興趣。 但是因為我們做了這些努力,我們可以確實地延長玩家的興趣,並且作為遊戲世界中的一個 IP 和系列作品,得以與時俱進。」
《消逝的光芒 2》歡度第二個生日,準備再提供三年遊戲支援 - 規劃
改變的絕不只是造型。在發行後第一年的支援裡,《消逝的光芒 2》仍然推出大量的內容。 夜間遊戲方式的循環經過重製,使玩家在夜間遊玩中面對更大的風險,一切更具威脅性。 戰鬥經過改良,遊歷系統也持續不斷改進,而這些更動都十分巧妙,因此要徹底體驗改良之處,最好的辦法就是重玩遊戲。

Smektała 表示,在 2022 年冬季發售時購買《消逝的光芒 2》並花一個月左右完成遊戲的玩家,而後可能只偶爾玩玩或徹底離開遊戲。但在 2023 年七月的「Good Night, Good Luck」更新之後,這群玩家可能會對於他們所見感到驚訝。

「現在當你開始玩這個遊戲的時候,你或許甚至無法明確地知道發生了哪些變化。」Smektała 表示。 「但是你會說:『哇。 以前真的有這麼好玩嗎?』 以遊戲方式為導向對我們而言非常重要,你可以粗略地說 Techland 是一間奠基於遊戲機制的工作室,而且試著致力於專攻遊戲方式——就是那種在遊玩當下的分秒之間,切中身心的體驗。 我想你會對於我們憑藉這樣的理念激發出來的諸多成果感到驚豔。」

Smektała 表示,兩年支援的結果是極其活躍的玩家數量,不只是穩定,而是愈來愈多——對於一款不能歸類為典型的即時服務類遊戲而言,這是很出色的表現。 「我們的每個月活躍使用者數量超過數百萬名玩家。」他表示。「對於一款兩年前發行的遊戲來說,這是一個驚人的數字。」

在 2024 年,玩家可以有什麼期待? 一句話:更多內容。《消逝的光芒 2》最近一次公開發布的內容規劃已經實現多項承諾,例如新的武器稀有度、可以重玩的 GRE 異常挑戰,以及修復(因此可以保留)常用的斧頭和棍棒的能力。 但尤其重要的一點是,遊戲中還沒有出現槍支。加入槍械將會對遊戲方式造成巨大變動,而現有的遊戲世界會需要在敘事方面提供一些設定。 Nightmare 的難易度設定也還沒有出現;這是硬核玩家在第一款《消逝的光芒》中很喜歡的功能。

「基本上,請密切注意我們的消息。」Smektała 表示。他在 2013 年進入 Techland 工作,之前為遊戲記者。 「我認為在過去幾個月裡,我們學習到的一件事就是我們應該在內容差不多做好的時候,就開始宣布。 我們總是對於遊戲世界感到很興奮,也非常投入在社群中,以致於想要盡快透露更多的資訊,告訴所有人我們正在做哪些很酷的東西。 但是當內容需要花費更多時間來進行開發時,有時候也會產生反效果。」

該公司也已經宣布會在 2024 年推出一部擴充內容,但是還沒有說明發行日期(或其他任何資訊)。 這部擴充內容的規模類似 2022 年十一月推出的「Bloody Ties」劇情向擴充內容,引進了新的敵人、武器,以及 Carnage Hall 這個可以重複遊玩、角鬥士風格的戰鬥競技場。
 
Smektała 承認,部分玩家很喜歡「Bloody Ties」的內容,但是其他玩家仍然期待在這個開放世界中,能有更深刻的生存功能、更高的風險,以及更多為生命而戰的場景。 Techland 值得讚許的一點是,在《消逝的光芒 2》的整個發行過程中,它一直不斷回應其社群。 其中一個例子就是對模組的支援,以社區創作及策劃地圖的形式供所有平臺使用;另外一個例子是「Community Update 3」更新,它實現了大量玩家所要求的內容。
《消逝的光芒 2》歡度第二個生日,準備再提供三年遊戲支援 - 殭屍
「透過『Community Update 3』,我們認真地向大眾展現,向我們的社群、我們的玩家證明,我們真的聽見他們的聲音。」Smektała 表示。「而且他們的意見真的被納入遊戲之中。 我們不是第一次這樣做,但是我想『Community Update 3』的內容規模、我們檢視社群期待的深度,以及我們推出的內容份量……他們對於這次更新的反應非常好。」

「Community Update 3」的部分內容在秋季規劃中已經揭曉,而這次更新中許多建議來自於 Techland 所組織的意見小組——他們由最為投入的一群玩家所組成。 Smektała 表示,這些人定期與開發人員商討新的想法,測試原型產品及變更並提供意見,而且「積極參與遊戲開發」。 通常即時服務遊戲或 MMO 才有這樣的意見小組,而《消逝的光芒 2》也擁有類似的組織,這一現象支持了 Smektała 先前提及的遊戲耐玩度論點。 Techland 將這個遊戲視為一個粉絲會繼續遊玩的產品,而不是完成關卡後就放到架上欣賞的產品。

這也回答了為什麼 Techland 能夠為《消逝的光芒 2》作出五年支援的承諾,並且知道他們做得到。 《消逝的光芒》讓工作室學習到許多——不僅明白這樣的路線可以持續經營,也知道這樣做是值得的。 Smektała 表示:「我們最大的收穫是,在所有可能的層次上,這樣長時間支援一個有所限制的 3A 開放世界遊戲都具有極大的意義,因為它是由企業方所推動。」

同時它也意味著由於《消逝的光芒 2》是一款仍活躍中的遊戲,讓 Techland 可以招募及重建其開發團隊,即使它並不是運動遊戲那種會更新換代的產品,也不是像《Fortnite》那樣的即時服務類遊戲。 Smektała 表示:「它讓我們得以引進並訓練更多我們的開發人員加入《消逝的光芒 2》的工作,因為他們是以系列遊戲的眼光來製作這一系列的遊戲。」 而這個現象對於 Techland 未來的作品也有所助益,無論是假想中的《消逝的光芒 3》,還是其他的作品。

Smektała 指出:「持續投入一個遊戲,讓我們得以提升工作室的開發人員的經驗,以及他們對於遊戲的理解,因為基本上他們是透過支援先前的遊戲來學習。」

但這一切都隨附著苦甜參半的感受。 Techland 願意變動並重新規劃在其他業界人士眼中已經是完成品的產品,而這樣的意願並不完全是業務計劃的一部分。 支持這樣一個創意性努力的,必須是這項計畫賺取的利潤以外的因素,或者說是它最初獲得的評價。

「我們的情況就像是,我們做了一些嘗試,我們知道我們有一個特別的產品,然而並沒有很多人欣賞它。」Smektała 談到兩年前《消逝的光芒 2》發行時的情形。 「接著發生的事情是,我們的玩家開始注意到它、欣賞它。 他們開始和朋友提到這款遊戲, 也開始向認識的每個人推薦這個遊戲。 然後,我要說,社群的回應、玩家的回應真的給了我們再次投入這款遊戲的勇氣和動力。」

《消逝的光芒 2》已於 Epic Games Store 推出。